mai 29, 2023

Le club saoudien d’Al Nassr se tourne vers l’ère des « galactiques » après avoir signé Ronaldo – World – Sports

Une photo fournie par le club de football saoudien Al Nasr FC le 2 janvier 2023 montre la star du football portugais Cristiano Ronaldo saluant son arrivée à un aéroport privé de Riyadh avant d’être présenté comme un joueur d’Al Nassr. AFP

Malgré une série de titres nationaux, le club de Riyad a connu peu de succès sur la scène internationale. Il a connu ses meilleurs moments dans les compétitions du Golfe et d’Asie dans les années 1990.

L’attaquant bulgare Hristo Stoichkov, ancien Ballon d’Or comme Ronaldo, a marqué l’unique but du plus beau triomphe d’Al Nassr, surnommé « l’International », qui a remporté la Coupe d’Asie des vainqueurs de coupe en 1998.

Al Nassr espère maintenant que Ronaldo, capturé à la surprise générale pour un montant estimé à 200 millions d’euros jusqu’en juin 2025, pourra leur permettre de remporter la Ligue des champions asiatique, comme l’ont fait leurs rivaux Al Hilal et Al Ittihad.

Le club lorgne même d’autres coups d’éclat, notamment le meneur de jeu croate du Real Madrid Luka Modric et le milieu de terrain français N’Golo Kante, a déclaré un officiel qui a demandé à ne pas être nommé.

« Nous célébrerons Ronaldo demain et continuerons à travailler… en vue de signer des joueurs de haut niveau », a-t-il déclaré, ajoutant qu’Al Nassr cherche à réunir les « nouveaux galactiques ».

Stoichkov, qui n’a joué que deux matches, est la dernière superstar à avoir enfilé le maillot d’Al Nassr, une équipe amateur fondée en 1955 et qui a remporté neuf titres de champion d’Arabie saoudite.

Ronaldo, 37 ans, a atteint un autre niveau, remportant cinq Ballons d’Or, cinq Ligues des champions européennes et une multitude de distinctions nationales, ainsi qu’une fortune personnelle considérable et des millions de fans.

Alors que le Golfe, riche en ressources, a attiré son lot de stars vieillissantes, dont George Weah, Pep Guardiola et Xavi, le Portugais – et son énorme salaire – entraîne le football de la région dans des eaux inconnues.

Al Nassr joue au Mrsool Park dans la capitale saoudienne, qui a été inauguré en 2015 et peut accueillir 25 000 personnes, ce qui est loin des précédents terrains de Ronaldo, notamment le Santiago Bernabeu du Real Madrid, qui compte 81 000 places.

Le président du club, Musalli Al-Muammar, ex-directeur de la Saudi Pro League et spécialiste du marketing et des médias, a pris ses fonctions en avril 2021, succédant à une série de membres de la famille royale saoudienne de haut rang.

Ronaldo rejoint une équipe dirigée par l’entraîneur français Rudi Garcia qui comprend le gardien de but colombien David Ospina, le milieu de terrain brésilien Luiz Gustavo et l’attaquant camerounais Vincent Aboubakar.

Le joueur le plus éminent d’Al Nassr à ce jour est Majid Abdullah, l’attaquant légendaire qui a marqué 72 buts et aidé l’équipe nationale saoudienne à remporter la Coupe d’Asie en 1984 et 1988.

Mais l’équipe a connu son apogée dans les années 1990, en remportant la Coupe d’Asie des vainqueurs de coupe et la Super Coupe d’Asie en 1998, ce qui lui a permis de participer à la première Coupe du monde des clubs en 2000 et d’être surnommée « les internationaux ».

Al Nassr, avec son kit bleu et jaune caractéristique, a également remporté six Coupes du Roi ainsi que trois victoires dans la Coupe du Prince héritier saoudien et la Coupe de la Fédération saoudienne.

Mais les honneurs se sont taris ces dernières années depuis leur dernier titre de champion saoudien en 2019.