février 4, 2023

Le Brésil se prépare à enterrer Pelé dans la ville qui a fait de lui la Mecque du football – Monde – Sports

Geovana Sarmento, 17 ans, a fait la queue pendant trois heures pour voir son corps reposer dans le stade où il a joué la majeure partie de sa carrière. Elle est venue avec son père, qui portait un maillot du Brésil avec le nom de Pelé.

« Je ne suis pas une fan de Santos, mon père non plus. Mais ce type a inventé l’équipe nationale du Brésil. Il a rendu Santos plus fort, il l’a rendu plus grand, comment ne pas le respecter ? Il est l’une des plus grandes personnes de tous les temps, nous devions lui rendre hommage », a-t-elle déclaré.

Pelé sera enterré mardi dans la ville où il a grandi, est devenu célèbre et a contribué à faire de Santos une capitale mondiale du football. Une messe catholique sera célébrée au stade Vila Belmiro avant que son cercueil ne soit transporté dans les rues de Santos jusqu’à un cimetière voisin.

Le nouveau président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva, qui a prêté serment pour un troisième mandat dimanche après un retour en force, devrait se rendre à Vila Belmiro peu avant que le cercueil ne soit retiré du stade.

Le grand footballeur est décédé jeudi à l’âge de 82 ans après une bataille contre le cancer. Il était le seul joueur à avoir remporté trois Coupes du monde.

Des milliers de personnes en deuil, dont des lycéens et des juges de la Cour suprême, ont défilé lundi devant le corps de Pelé sur le terrain centenaire où il a fait de l’équipe de sa ville natale l’une des meilleures du Brésil. Le cercueil de Pelé, drapé dans les drapeaux du Brésil et du club de football Santos FC, a été placé sur le milieu de terrain de Vila Belmiro.

Le stade historique de 16 000 places était entouré de supporters en deuil et couvert de décorations sur le thème de Pelé à l’intérieur. Les fans qui sortaient du stade ont dit qu’ils avaient fait la queue pendant trois heures, sous un soleil de plomb.

Caio Zalke, 35 ans, ingénieur, portait un maillot du Brésil pendant qu’il faisait la queue. « Pele est le Brésilien le plus important de tous les temps. Il a rendu le football important pour le Brésil et il a rendu le Brésil important pour le monde », a-t-il déclaré.

Dans les années 1960 et 1970, Pelé était peut-être l’athlète le plus célèbre du monde. Il a rencontré des présidents et des reines, et au Nigeria, une guerre civile a été suspendue pour le voir jouer. De nombreux Brésiliens lui attribuent le mérite d’avoir mis le pays sur la scène mondiale pour la première fois.

Des rangées de maillots portant le numéro 10 de Pelé étaient placées derrière l’un des buts, s’agitant dans les vents d’été de la ville. Une partie des tribunes se remplissait de bouquets de fleurs déposés par les personnes en deuil et envoyés par les clubs et les joueurs vedettes _ dont Neymar et Ronaldo _ du monde entier, tandis que des haut-parleurs diffusaient une chanson intitulée « Eu sou Pele » (« Je suis Pele »), enregistrée par le Brésilien lui-même.

La foule était principalement locale, bien que certains soient venus de loin. Beaucoup de personnes en deuil sont trop jeunes pour avoir jamais vu Pelé jouer. L’ambiance était légère, alors que les gens filtraient du stade vers les bars locaux, portant des maillots du Santos FC et du Brésil.

Claudio Carranca, 32 ans, un vendeur, a déclaré : « Je ne l’ai jamais vu jouer, mais aimer Pelé est une tradition qui se transmet de père en fils à Santos. J’ai appris son histoire, j’ai vu ses buts, et je vois comment le Santos FC est important parce qu’il est important. Je sais que certains fans de Santos ont des enfants qui soutiennent d’autres équipes. Mais c’est juste parce qu’ils n’ont jamais vu Pelé en action. S’ils l’avaient vu, ils ressentiraient cette gratitude que je ressens maintenant. »

Parmi les personnes présentes au stade se trouvait le meilleur ami de Pelé, Manoel Maria, également ancien joueur de Santos.

« Même si j’avais toutes les richesses du monde, je ne pourrais jamais rembourser ce que cet homme a fait pour moi et ma famille,«  a dit Maria. Il était aussi grand en tant qu’homme qu’en tant que joueur, le meilleur de tous les temps. Son héritage nous survivra tous. Et cela se voit dans cette longue file d’attente de personnes de tous âges.

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, a déclaré aux journalistes que chaque pays devrait donner le nom de Pelé à un stade.

« Je suis ici avec beaucoup d’émotion, de tristesse, mais aussi avec un sourire parce qu’il nous a donné tant de sourires, » a déclaré Infantino. En tant que FIFA, nous allons rendre hommage au « Roi » et nous demandons au monde entier d’observer une minute de silence.

Un autre fan et ami dans la file d’attente était le juge de la Cour suprême du Brésil, Gilmar Mendes.

« C’est un moment très triste, mais nous voyons maintenant la vraie signification de ce joueur légendaire pour notre pays, » a dit Mendes aux journalistes. « Dans mon bureau, il y a des maillots signés par Pelé, une photo de lui en tant que gardien de but, également signée par lui. Des DVD, des photos, une grande collection de lui. »

Pelé suivait un traitement pour un cancer du côlon depuis 2021. Le centre médical où il avait été hospitalisé a déclaré qu’il était mort d’une défaillance multiple des organes à la suite de ce cancer.

Pelé a mené le Brésil à des titres de Coupe du monde en 1958, 1962 et 1970 et reste l’un des meilleurs buteurs de l’histoire de l’équipe avec 77 buts. Neymar a égalé le record de Pelé lors de la Coupe du monde de cette année au Qatar.