février 4, 2023

A bientôt : L’Arabie saoudite accueille Ronaldo en héros – Monde – Sports

Une photo prise le 3 janvier 2023 à Riyadh montre des panneaux publicitaires saluant l’arrivée de Cristiano Ronaldo au club Al Nassr d’Arabie. AFP

Le joueur de 37 ans, qui a remporté cinq fois le Ballon d’Or et dont la grande rivalité avec Lionel Messi a dominé le football mondial pendant plus d’une décennie, défilera au stade Mrsool Park de son nouveau club après être arrivé en avion avec son entourage tard lundi.

Ronaldo a signé son contrat estimé à 200 millions d’euros jusqu’en juin 2025 quelques semaines seulement après son départ de Manchester United, suite à une interview télévisée où il a critiqué le club et l’entraîneur Erik ten Hag.

Al Nassr, neuf fois champion d’Arabie Saoudite, représente une baisse de régime pour l’attaquant portugais qui a remporté de nombreux titres avec United, le Real Madrid et la Juventus.

L’Arabie saoudite, monarchie riche en pétrole, qui s’est emparée d’actifs sportifs dans le cadre d’une campagne visant à adoucir son image austère, est souvent accusée de « lavage sportif », ou d’utiliser le sport pour détourner l’attention des controverses sur les droits de l’homme.

« A bientôt, fans de Nassr », a déclaré Ronaldo dans l’avion, dans une vidéo publiée sur le compte Instagram d’Al Nassr.

Ronaldo arrive quelques semaines seulement après la Coupe du monde au Qatar voisin, et alors que l’Arabie saoudite envisage une candidature commune Asie-Afrique-Europe pour accueillir le plus grand tournoi de football avec l’Égypte et la Grèce.

Des milliers de fans sont attendus dans le Mrsool Park, d’une capacité de 25 000 places, après que le club ait reçu plus de 130 000 demandes de billets pour l’inauguration, au prix de 15 riyals (4 $), les recettes étant reversées à des œuvres de charité.

Par une journée fraîche et humide dans la capitale du pays du désert, des panneaux d’affichage disant « Hala (bienvenue) Ronaldo », et représentant le joueur dans le kit bleu et jaune d’Al Nassr, décoraient les principales routes.

Des voitures de police et des postes de contrôle surveillaient l’aéroport lorsque Ronaldo est arrivé en fin de soirée avant d’être conduit dans un hôtel cinq étoiles du centre-ville.

« Il a amené une grande équipe d’assistants et même une société de sécurité privée », a déclaré un officiel du club qui a demandé à rester anonyme.

L’excitation est grande autour de l’arrivée de Ronaldo, le joueur le plus médiatisé à venir en Arabie Saoudite, dans le Golfe ou dans n’importe quel pays de la confédération asiatique.

Les fans font la queue dans la rue pour acheter le maillot Al Nassr de Ronaldo, avec son numéro sept caractéristique, et la page Instagram d’Al Nassr a gagné des millions de nouveaux adeptes après que sa signature a été rendue publique.

« L’Asie n’a jamais rien vu de tel », a déclaré une chronique du journal Gulf News des Émirats arabes unis.

« Où qu’il aille, il est assuré d’attirer l’attention et si seulement 10 % de ses adeptes s’intéressent à son dernier mouvement, la Saudi Pro League deviendra l’une des plus regardées du football mondial », ajoute le journal.

Cette initiative s’inscrit dans le contexte d’une poussée saoudienne dans des sports tels que le golf, la boxe, le tennis et la F1, ainsi que le football, suite au rachat du club de Premier League anglaise Newcastle United l’année dernière.

L’Arabie saoudite, dirigée par le prince héritier Mohammed bin Salman, contemporain de Ronaldo à 37 ans, accueillera les prochaines éditions des Jeux asiatiques et des Jeux d’hiver asiatiques, ainsi que les Coupes d’Asie masculine et féminine de football.

Accueillir les Jeux olympiques est un « objectif ultime », a déclaré son ministre des sports à l’AFP en août, tandis que l’Arabie saoudite réfléchit également à sa candidature commune pour la Coupe du monde 2030, selon des responsables.