janvier 30, 2023

Un moment historique : Les Saoudiens se pressent pour acheter des maillots de Ronaldo après l’accord avec Al Nassr – Monde – Sports

Un fan tient un t-shirt portant le nom de Ronaldo et le numéro 7, à la boutique du Saudi Al Nassr FC dans la capitale saoudienne Ryadh, le 31 décembre 2022. Photo : AFP

Abdulmohsen al-Ayyban, 41 ans, et son fils de neuf ans, Nayef, faisaient partie de la file d’attente du magasin officiel du club Al Nassr samedi, où les employés s’affairaient à presser le nom de Ronaldo sur des t-shirts.

« Nous assistons à un moment historique », a déclaré à l’AFP M. al-Ayyban à propos de l’accord qui, selon lui, « va élever la ligue de football saoudienne ».

Ronaldo a signé vendredi pour Al Nassr jusqu’en juin 2025 dans un contrat estimé à plus de 200 millions d’euros.

Un large sourire s’est dessiné sur le visage de Nayef alors qu’il brandissait fièrement son nouveau maillot.

Pour le jeune Saoudien, un rêve est devenu réalité.

« J’ai toujours voulu qu’Al Nassr acquière le meilleur joueur du monde », a-t-il déclaré. « Je ferai en sorte de regarder tous ses matchs au stade ».

Ronaldo, 37 ans, devrait se présenter devant les supporters jeudi prochain, a indiqué à l’AFP un responsable du club d’Al Nassr.

Pour l’Arabie saoudite, Ronaldo est le dernier bijou sportif acquis à grands frais pour donner du lustre à son image internationale.

Dans le pays, l’accord a alimenté la ferveur nationale qui s’est intensifiée après la victoire du royaume sur l’Argentine, futur vainqueur de la Coupe du monde 2022, une victoire saluée comme l’un des plus grands chocs de l’histoire du tournoi.

Une ruée sans précédent vers le magasin d’équipement Al Nassr a commencé dès que la presse locale a eu vent de l’accord vendredi soir, quelques heures avant l’annonce officielle.

Abdulqader, le directeur du magasin, a déclaré que les files d’attente serpentaient jusqu’à l’extérieur du magasin et qu’elles n’ont fait qu’augmenter depuis.

Les stocks de t-shirts sont presque épuisés, ce qui pousse les clients à apporter les leurs pour qu’ils soient imprimés au nom du joueur – un processus qui peut prendre jusqu’à deux jours.

« Je n’ai jamais rien vu de tel dans ma vie », a déclaré Abdulqader à l’AFP.

A l’intérieur du magasin, une ambiance festive régnait, des ressortissants libanais, égyptiens et chinois s’ajoutant au nombre massif de Saoudiens espérant obtenir leur marchandise Ronaldo.

« Je suis un fan de Ronaldo depuis que je suis enfant et maintenant que le club saoudien que je soutiens l’a acheté… ma joie est doublée », a déclaré Mohammad al-Johni, étudiant saoudien, vêtu du maillot officiel du club Al Nassr.

« Je serai la première personne à assister à sa cérémonie d’accueil », a ajouté le jeune homme de 23 ans.

Rakan Mohammad, un étudiant universitaire de 21 ans, a fait écho à cette excitation.

« L’accord confirme la valeur du club Al Nassr », a-t-il déclaré. « L’enthousiasme et les attentes sont élevés ».

Sur les réseaux de médias sociaux, les chaînes d’Al Nassr ont connu un essor important.

Des millions de nouveaux utilisateurs ont suivi la page Instagram du club, portant le total à près de 4 millions, contre environ 800 000 avant l’annonce.

« L’impact de l’accord a déjà été ressenti, avant même que Ronaldo n’arrive en Arabie saoudite », a déclaré à l’AFP Ahmed Al-Zabani, un étudiant universitaire saoudien de 19 ans.

« L’impact va continuer à croître dans les jours à venir ».

De nombreux Saoudiens ont pris la parole sur les médias sociaux pour saluer cette initiative.

« Le rêve est devenu une réalité », peut-on lire sur un post Instagram d’une boutique imprimant des t-shirts de Ronaldo aux couleurs de l’équipe d’Al Nasser.

Les commentaires ont rapidement afflué, les clients demandant des t-shirts à leur taille.

« Une photo pour les livres d’histoire », a écrit un utilisateur saoudien sur Twitter, en légendant une image de Ronaldo tenant son maillot Al Nasser.

Ronaldo se rend dans le Golfe après une année qui l’a vu relégué sur le banc de touche du Portugal et mis sur la touche par Manchester United.

Manchester United s’est séparé de la star portugaise après que l’attaquant vétéran ait donné une interview télévisée explosive dans laquelle il a déclaré se sentir « trahi » par le club et n’avoir aucun respect pour l’entraîneur Erik ten Hag.

United a mis fin à son contrat alors que Ronaldo était avec le Portugal à la Coupe du monde.