février 4, 2023

Pelé a apporté la renommée à Santos, ville portuaire brésilienne et à son équipe – Monde – Sports

Presque sans faute, ils ont atteint le bureau d’Edson Arantes do Nascimento dans la ville portuaire qu’il a rendue célèbre.

Santos a été fondée par les Portugais en janvier 1546. Elle abrite le plus grand port d’Amérique latine, qui alimente la région de Sao Paulo et exporte les produits agricoles du pays vers la planète.

Ce n’est qu’après qu’une sensation de 15 ans ait commencé à marquer des buts pour l’équipe de la ville que Santos, une ville d’environ 430 000 habitants aujourd’hui, est devenue un nom connu de tous. Le grand Brésilien, décédé jeudi à 82 ans après avoir lutté contre le cancer, y a joué de 1956 à 1974.

Il y a un Santos avant Pelé et un autre après lui », a déclaré Serginho Chulapa, attaquant brésilien lors de la Coupe du monde 1982 et héros local avec plus de 100 buts pour le club. Il a mis la ville et le club sur la carte. Avant lui, les gens venaient travailler sur le port et aller à la plage ».

Chulapa a fait quatre séjours au Santos FC en tant que joueur, tous dans les années 1980. Depuis sa retraite, il a travaillé au club à différents titres, dont certains aux côtés de Pelé.

« Santos n’est pas dans une métropole comme Sao Paulo, nous devons travailler avec moins d’argent. Et Pelé a rendu ce club gigantesque depuis qu’il a commencé à jouer », a déclaré Chulapa. C’est avec lui que Santos a connu son apogée.

Pelé a donné à Santos deux titres de Copa Libertadores et deux titres de Coupe Intercontinentale contre Benfica et l’AC Milan, alors que le club battait certains des meilleurs rivaux du monde. Le grand Brésilien a remporté 26 titres avec le club.

Certains des principaux hommes politiques brésiliens, dont le président Luiz Inacio Lula da Silva, ont vécu dans la ville côtière. Mais l’une des principales attractions touristiques de Santos est le musée Pelé. Il se trouve dans la zone rénovée des Casaroes do Valongo, près du port de la ville. Il a ouvert en 2014 et accueille des dizaines de milliers de touristes. Beaucoup sont comme Gisela Claudia, 65 ans, qui est arrivée sur un bateau de croisière pour passer le réveillon du Nouvel An dans la ville.

« C’est la première fois que je viens à Santos. Et je ne suis venue sur cette croisière que parce que mon mari voulait voir la ville de Pelé, » dit Claudia.

Il est perdu quelque part dans le musée », dit-elle. Il y a d’autres plages sur ce voyage qui sont plus belles que celle-ci. Mais aucune d’entre elles n’a l’histoire du plus grand joueur.

Le musée présente certains des souvenirs restants de Pelé : chaussures, trophées, médailles, maillots.

Santos est devenu une destination populaire pour le réveillon du Nouvel An, notamment parmi les habitants de Sao Paulo, qui ont pris goût à ses clubs, ses plages et quelques îles privées où se déroulent les fêtes. Mais le stade Vila Belmiro du club local, où auront lieu les funérailles de Pelé lundi, reste l’une des principales attractions touristiques de la ville.

La dernière fois que Santos a régulièrement rempli les 16 000 sièges de son arène, c’était entre 2009 et 2013, lorsque l’attaquant Neymar y jouait.

Le Santos FC accueille également d’autres joueurs de renom, dont la plupart sont issus de son académie bien après la retraite de Pelé. La liste comprend Rodrygo, Elano, Ze Roberto, Giovanni, Robinho, Diego et Gabriel Barbosa.

La mort de Pelé devrait changer beaucoup de noms autour de Santos. Le premier devrait être le port, qui sera rebaptisé Port Roi Pelé, a décidé la nouvelle administration fédérale.

L’architecte Maria Tereza Myre Dores, l’un des amis les plus proches de Pelé et son voisin dans les dernières années de sa vie dans la ville voisine de Guaruja, dit que Santos le club et Santos la ville ne seront jamais les mêmes.

« Il était Santos. Il aimait la ville, il aimait le club. Et il a rendu les deux meilleurs et plus grands, » a dit Myre Dores.

« Je me souviens encore des après-midi qu’il passait dans son bureau à signer des lettres et des maillots pour des gens de partout. Un par un, il les renvoyait, même ceux qui ne portaient que ces trois mots : Pelé, Santos, Brésil », a déclaré l’architecte. « Sans lui, Santos est moins Santos.