juin 20, 2024

La retraite de Zlatan marque la fin d’une époque dans sa ville natale – Monde – Sports

« C’est très triste qu’il prenne sa retraite. C’est la fin d’une époque », a déclaré à l’AFP Mohammad Salem, 18 ans, devant le stade Eleda, siège de l’équipe locale Malmo FF, où « Ibra » a débuté sa carrière professionnelle en 1999.

Un flot continu d’hommages a afflué après que la star du football, âgée de 41 ans, a annoncé dimanche qu’elle prenait sa retraite sportive.

Janne Andersson, entraîneur de l’équipe nationale, l’a qualifié de « plus grand joueur suédois de tous les temps ».

« L’athlète et sportif Zlatan sort de l’ordinaire, c’est un footballeur unique et je suis reconnaissant qu’il ait choisi de revenir en équipe nationale comme il l’a fait en 2021 », a déclaré Andersson dans un communiqué.


L’attaquant et capitaine de l’équipe suédoise Zlatan Ibrahimovic célèbre son but lors du match amical de football entre la Suède et l’Estonie au Friends Arena à Solna, près de Stockholm, le 4 septembre 2014. AFP

Dans un message publié sur les réseaux sociaux, le Premier ministre suédois Ulf Kristersson a qualifié l’attaquant de « fierté suédoise ».

« Merci Zlatan ! Godbye », a déclaré Kristersson, faisant référence au panneau affiché lors du dernier match de la saison de l’AC Milan, dimanche, où Ibrahimovic a annoncé qu’il raccrochait ses chaussures de football.

« J’ai suivi Zlatan tout au long de sa carrière et, bien sûr, il a beaucoup compté pour moi et mes enfants. C’est une grande star et un grand modèle pour les enfants, donc il va nous manquer maintenant qu’il prend sa retraite, bien sûr », a déclaré à l’AFP Johan Lund, 38 ans, habitant de Malmö et employé municipal.

Si les habitants de Malmö interrogés par l’AFP ont exprimé une grande vénération pour le footballeur emblématique, ils n’ont pas manqué de souligner que son image avait été ternie.

Ses supporters ont longtemps pensé que le footballeur emblématique ne pouvait pas faire de mal, mais beaucoup se sont sentis trahis par la décision d’Ibrahimovic, fin 2019, d’investir dans le club de Stockholm Hammarby IF, un club rival jouant dans la même ligue que le Malmo FF.

Une statue de bronze érigée à l’extérieur du stade du Malmo FF a été dégradée et vandalisée à plusieurs reprises, et s’est même renversée, ce qui a conduit la ville à l’entreposer pour la réparer et à attendre la décision de la ville quant à son nouvel emplacement.


Foul play : La statue d’Ibrahimovic à l’extérieur du stade Malmo FF après sa destruction. AFP

Fils d’un Bosniaque et d’une Croate, Ibrahimovic a grandi à Rosengard, un quartier ouvrier difficile de Malmö à forte population immigrée.

C’est à Rosengard qu’il a joué son premier ballon de football, entouré d’immeubles en béton délabrés. C’est aussi là que s’est forgée sa légende.

Au-dessus d’un tunnel, à quelques centaines de mètres de la maison où il a grandi, une de ses citations a été affichée : « On peut faire sortir un homme de Rosengard. Mais on ne peut pas sortir Rosengard de l’homme. »

Mais après l’investissement d’Hammarby, un ajout à la citation a été fait à la bombe de peinture : « Mais le gars peut acheter sa sortie ».

Pour Lund, les sentiments envers Zlatan à Malmö sont un « mélange de haine et d’amour ».

« Bien sûr, la plupart des gens l’aiment, mais il y aura toujours des détracteurs et je pense que Zlatan a su s’occuper des détracteurs tout au long de sa carrière », a déclaré Lund.


Les joueurs de l’AC Milan, portant tous un maillot floqué au nom d’Ibrahimovic, forment une garde d’honneur pour l’attaquant suédois de l’AC Milan Zlatan Ibrahimovic (C) lors d’une cérémonie d’adieu après le match de football de Serie A italienne entre l’AC Milan et Hellas Verona, le 4 juin 2023 au stade San Siro à Milan. AFP

Le club de football Malmo FF a marqué l’occasion par une déclaration relativement discrète sur Twitter, ce qui laisse penser qu’une certaine amertume subsiste.

« Une longue et fructueuse carrière a commencé à Malmö et s’est terminée à Milan. Bonne chance dans la vie en dehors du football », a tweeté le club, dont le PDG Niclas Carlnen a déclaré à l’agence de presse TT qu’aucune autre célébration n’était prévue à ce stade.

« Les fans inconditionnels du Malmo FF ne lui pardonneront probablement pas, mais dans mon cœur, il est toujours le garçon de Malmö, donc ce n’est pas un problème pour moi », a déclaré Anton Kallholm, 22 ans.

Salem, qui travaille au stade du Malmo FF, reconnaît que Zlatan a irrité beaucoup de ses fans, mais affirme qu’il est toujours très populaire « parce qu’il a fait tellement, tellement pour cette équipe ».

« Je l’aime toujours parce que c’est un bon joueur », a déclaré Salem.