janvier 30, 2023

De nombreux clubs ont essayé de me recruter », déclare Cristiano Ronaldo lors de la présentation d’Al Nassr – World – Sports

Cristiano Ronaldo sourit lors d’une conférence de presse pour sa présentation officielle en tant que nouveau membre du club de football Al Nassr à Riyadh, en Arabie Saoudite, mardi 3 janvier 2023. AP

L’ancien attaquant de Manchester United, du Real Madrid et de la Juventus a signé un contrat de deux ans et demi pour jouer dans la Saudi Pro League, dans l’un des transferts les plus surprenants de l’histoire du sport.

« Je suis tellement fier de prendre cette grande décision dans ma vie. En Europe, mon travail est terminé. J’ai tout gagné et joué pour les clubs les plus importants d’Europe. C’est un nouveau défi », a déclaré Ronaldo lors d’une conférence de presse.

Le grand footballeur, qui a remporté cinq Ballon d’Or du meilleur joueur du monde et cinq Ligue des champions, jouera en dehors de l’Europe pour la première fois de sa carrière.

Ronaldo devait être présenté plus tard à ses fans au Mrsool Park de Riyad, d’une capacité de 25 000 personnes, qui deviendra son nouveau domicile après avoir signé un contrat d’une valeur de 200 millions de dollars par an, faisant de lui le joueur de football le mieux payé de l’histoire.

Il a dit avoir refusé d’autres offres de différentes équipes dans le monde.

« Personne ne le sait, mais j’ai eu de nombreuses opportunités en Europe, au Brésil, en Australie, en Amérique, au Portugal, de nombreux clubs ont essayé de me signer. J’ai donné ma parole à ce club », a ajouté Ronaldo. « Je veux donner une vision différente de ce pays et du football. C’est pourquoi j’ai saisi cette opportunité. »

L’excitation est montée tout au long de la journée avant l’introduction de Ronaldo, avec des fans se rendant au stade tôt dans la journée en prévision de son arrivée.

De grands écrans vidéo sur les murs extérieurs du terrain le montraient dans le maillot jaune et bleu d’Al Nassr.

L’international portugais de 37 ans a vu son contrat avec United résilié en novembre après avoir réalisé une interview télévisée explosive dans laquelle il critiquait le manager Erik ten Hag et les propriétaires du club, la famille Glazer.

Al Nassr, 18 fois champion d’Arabie saoudite, a fait une offre à Ronaldo pendant la Coupe du monde, qui s’est tenue au Qatar en novembre et décembre. Toutefois, l’accord n’a été confirmé que le 30 décembre.

Ronaldo a atterri lundi soir à l’aéroport international King Khalid de Riyad, où il a été accueilli avec sa famille par des fans avant de passer des tests médicaux au Mrsool Park mardi.

Ce transfert extrêmement ambitieux devrait attirer une attention sans précédent sur le football saoudien en vue d’une éventuelle candidature à l’organisation de la Coupe du monde en 2030, ainsi que sur Al Nassr, qui est peu connu en dehors de l’Asie.

Pour Ronaldo, cependant, il s’agit probablement de la fin de sa carrière dans l’élite du football de club.

L’été dernier, il souhaitait rejoindre un club qui participait à la Ligue des champions, après que United n’ait pas réussi à se qualifier pour la plus grande compétition de clubs d’Europe.

Malgré des liens avec Chelsea, un transfert ne s’est pas concrétisé.

Il a également connu une Coupe du monde décevante, au cours de laquelle il a été écarté par le Portugal pour ses deux derniers matchs avant de quitter le terrain en larmes après une défaite contre le Maroc en quart de finale.

Ronaldo n’a également marqué que trois buts pour United en 16 matchs cette saison, dont un sur penalty.

Cependant, il y a quand même eu des points de repère.

Il a marqué son 700e but en club en octobre contre Everton et est devenu le premier joueur masculin à marquer dans cinq Coupes du monde grâce à son penalty lors de la victoire 3-2 du Portugal contre le Ghana en phase de groupes.

Ronaldo tentera de remporter un titre de champion dans un quatrième pays différent après avoir remporté sept championnats nationaux en Angleterre, en Espagne et en Italie combinés.

Al Nassr joue contre Al Ta’ee jeudi, mais il n’est pas certain que Ronaldo fasse ses débuts si peu de temps après son transfert.

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