janvier 30, 2023

Le délabrement des infrastructures nuit à l’agriculture et au tourisme en Afrique du Sud  

« L’état désastreux des réseaux routiers locaux et la détérioration des infrastructures d’eau contribuent au niveau élevé de criminalité », a déclaré Wandile Sihlobo, économiste à l’Agricultural Business Chamber (Agbiz).

Selon lui, les problèmes interdépendants de la pauvreté, du chômage et de la faiblesse de l’activité économique continuent d’affecter les villes et les communautés rurales.

« Cependant, les deux industries qui pourraient contribuer à atténuer certains de ces défis – l’agriculture et le tourisme – sont confrontées à diverses contraintes qui limitent leur potentiel de croissance », a déclaré M. Sihlobo.

En 2021, le groupe agroalimentaire Clover a déplacé sa production de fromage de Lichtenburg, dans le Nord-Ouest, vers une usine située à l’extérieur de Durban, dans le KwaZulu-Natal, en raison de la faiblesse persistante des services fournis.

L’entreprise avait fourni plus de 400 emplois à Lichtenburg et il y avait d’autres retombées économiques positives pour la communauté.

Astral, l’entreprise de production de volailles, a perdu des millions de rands parce que la municipalité de Lekwa, dans le Mpumalanga, n’a pas assuré un approvisionnement fiable en eau et en électricité.

Dans la province du Cap oriental, les organisations de production laitière et d’autres organisations ont du mal à acheminer leur lait frais sur le marché en raison de l’état désastreux des routes, surtout après les récentes pluies abondantes, a noté Sihlobo.

« Ils sont également confrontés aux défis du mauvais entretien des infrastructures d’eau », a-t-il ajouté.

Sihlobo a révélé qu’en juillet 2022, une femme âgée de l’un des villages de Dutywa, une petite ville du Cap-Oriental, l’a appelé avec 300 sacs (de 40 kg chacun) de maïs jaune de bonne qualité et avait besoin d’un moyen de le vendre pour couvrir les besoins de son foyer.

Sihlobo a passé plusieurs appels à des acheteurs potentiels et en a trouvé un à Mthatha, une ville située à environ 86 km.

« Mais la transaction n’a jamais eu lieu après que l’acheteur se soit rendu compte que la route menant au village de la femme était horrible et que son camion n’y arriverait pas facilement « , a déclaré Sihlobo.

L’économiste a déclaré qu’une attention intense était nécessaire en 2023 pour remettre l’Afrique du Sud en meilleure forme et atténuer les frustrations économiques.

« L’agriculture et le tourisme sont l’avenir, mais ils nécessitent des infrastructures de soutien, notamment au niveau municipal », a ajouté M. Sihlobo.