février 4, 2023

Reprise de l’EPL : Arsenal, leader de la Premier League, affronte West Ham – Monde – Sports

Mikel Arteta, manager d’Arsenal (AP)

Les Gunners espèrent reprendre leur saison de championnat là où ils l’ont laissée il y a six semaines lorsqu’ils accueilleront West Ham dans le match du lendemain de Noël qui conclura un programme de sept matches lundi.

Arsenal a été la meilleure équipe de Premier League au cours de la première moitié de la saison et possède cinq points d’avance sur Manchester City, mais leur tâche sera d’autant plus difficile qu’ils devront se passer de leur joueur vedette, Gabriel Jesus, qui se remet d’une blessure au genou contractée au Qatar alors qu’il jouait pour le Brésil.

En revanche, West Ham, qui occupe la 16e place, a tout juste réussi à se maintenir hors de la zone de relégation après un départ lent, avec quatre victoires sur les 15 premiers matches de l’équipe, mais Arteta ne prend pas les Hammers à la légère.

« Nous devons faire cela (créer une dynamique) sur le terrain. Nous en avons beaucoup parlé. Nous savons qu’il est important de commencer fort et nous jouons à domicile », a déclaré Arteta. C’est un jour très spécial dans l’histoire de la Premier League, c’est un jour très spécial pour jouer au football en famille, il y a une atmosphère incroyable ce jour-là et nous voulons en profiter au maximum.

Il a également tenu à saluer la régularité de sa jeune équipe au cours des 14 premiers matches de la saison, une série qui comprend des victoires sur les rivaux Liverpool, Tottenham et Chelsea. Cependant, des épreuves plus difficiles les attendent.

« Probablement le niveau que nous avons montré et la constance dont nous avons fait preuve à ce niveau, ce qui avec le groupe et l’âge que nous avons n’est pas facile, » a dit Arteta. « Nous avons fait preuve d’une réelle maturité à certains moments, surtout contre de grands adversaires.

« L’objectif est de jouer mieux chaque jour, de continuer à grandir individuellement, collectivement et de continuer à mériter de gagner des matches. C’est tout ce que nous pouvons espérer car le football est un jeu très délicat.

Alors qu’Arsenal ne reprendra pas sa campagne d’Europa League avant le mois de mars, la FA Cup débutera en janvier et Arteta sait que la rotation sera la clé, surtout après qu’un certain nombre de ses joueurs aient participé à la Coupe du monde au Qatar.

Les Gunners joueront six matches au cours des 28 prochains jours et auront un programme tout aussi chargé en février.

« Il y aura des périodes où vous aurez le temps de vous entraîner et d’autres périodes où les matchs vont arriver rapidement et où vous aurez de grosses périodes de congestion, » a dit Arteta. « Il sera très important de savoir si l’équipe est en bonne santé, si elle est en forme et si la rotation peut nous aider à maintenir le niveau que nous voulons.« 

Dans le premier match de la journée, Tottenham se déplace à travers Londres pour affronter Brentford à l’heure du déjeuner. Le manager des Spurs, Antonio Conte, est convaincu que la reprise du championnat arrive trop tôt après la finale de la Coupe du monde.

La Premier League reprend huit jours seulement après que le duo des Spurs Hugo Lloris et Cristian Romero se soient affrontés au Qatar pour la Coupe du monde.

Alors que Conte a déjà confirmé que les finalistes de la Coupe du monde ne joueront pas lundi, l’Italien doit prendre une décision concernant le Croate Ivan Perisic ainsi que les Anglais Harry Kane et Eric Dier, qui ont tous trois atteint les quarts de finale.

« C’est une situation étrange et honnêtement, jouer si rapidement – seulement une semaine après la Coupe du Monde – je ne suis pas vraiment heureux, » a-t-il dit. D’un côté, vous êtes heureux parce que pour mon club, Tottenham, avoir 12 joueurs à la Coupe du monde signifie que nous sommes dans la bonne voie pour essayer d’être compétitifs et pour essayer à l’avenir de gagner quelque chose.

« Mais il est normal que lorsque vous avez autant de joueurs qui participent à un tournoi comme celui-ci, surtout pendant la saison, que maintenant ce ne soit pas facile parce que la condition physique n’est pas au top.« 

Dans les autres matches de la journée, Crystal Palace accueille Fulham dans un autre derby londonien, Everton reçoit Wolves, Newcastle se rend à Leicester, Brighton se déplace chez son rival de la côte sud, Southampton, et Liverpool se rend à Aston Villa.