juillet 19, 2024

Nous pouvons les battre » : le sélectionneur suédois évoque le choc contre les Etats-Unis à la Coupe du monde – World – Sports

Suède

Les joueuses suédoises fêtent l’ouverture du score de Rebecka Blomqvist contre l’Argentine (AFP)

Une tête de Rebecka Blomqvist et un penalty d’Elin Rubensson ont permis à une équipe de Suède très remaniée de s’imposer 2-0 face à l’Argentine, mercredi à Hamilton, et de prendre la tête du Groupe G avec trois victoires sur trois.

La troisième équipe mondiale se rendra à Melbourne pour affronter les Etats-Unis dimanche, après que les championnes du monde en titre aient quitté leur groupe à la deuxième place avec une seule victoire.

Ce sera leur première rencontre depuis que la Suède a battu les Etats-Unis 3-0 aux Jeux Olympiques de Tokyo il y a deux ans pour remporter la médaille d’argent.

« Nous avons joué de très bons matches de phase de groupe, nous avons gagné nos trois matches et nous les avons également battus aux Jeux Olympiques », a déclaré Sofia Jakobsson, qui est entrée en jeu contre l’Argentine et qui a été à l’origine du premier but de la Suède.

« Nous sommes une équipe confiante et nous avons hâte de jouer ces matches qui comptent vraiment et qu’il faut gagner pour aller de l’avant.

La Suède, troisième de la Coupe du monde 2019, s’était déjà assurée une place en phase à élimination directe avant son dernier match de groupe en battant l’Italie 5-0 le week-end dernier.

Même une défaite n’empêcherait pas les Suédois de terminer en tête de leur groupe et Gerhardsson a donc procédé à neuf changements.

Les attaquantes Fridolina Rolfo et Stina Blackstenius ont été laissées au repos, tandis que les deux défenseuses centrales Magdalena Eriksson et Amanda Ilestedt ont été les seules à conserver leur place.

Blomqvist ouvrait le score de la tête sur un centre de Jakobsson à la 66e minute, dans une soirée humide et venteuse, avant que la remplaçante Rubensson n’obtienne la victoire sur un penalty à la dernière minute, suite à une faute sur Blomqvist.

« Les Etats-Unis sont classés numéro un. Il serait peut-être préférable de les jouer dimanche plutôt qu’en demi-finale ou en finale », a déclaré Gerhardsson.

« D’un point de vue psychologique, nous savons que nous pouvons les battre. Je pense que les joueurs sont convaincus qu’ils peuvent gagner dimanche et je le crois aussi.

– Victoire olympique –

Deux buts de Blackstenius et un de Lina Hurtig ont permis à la Suède de remporter une victoire convaincante sur les Etats-Unis à Tokyo, même si Gerhardsson a déclaré qu’en revoyant ce match récemment, il s’est rendu compte que ce n’était pas l’une des meilleures performances de son équipe.

Il a souligné que l’absence de la milieu de terrain Rose Lavelle, suspendue, était une bonne nouvelle pour les Etats-Unis, tandis que Jakobsson a déclaré que la Suède restait méfiante à l’égard des tenantes du titre.

« Elles ont des joueuses fantastiques », a déclaré le joueur de 33 ans, qui est le coéquipier des stars américaines Alex Morgan et Naomi Girma dans le club de NWSL, le San Diego Wave.

« On ne peut jamais compter sur les États-Unis. Ils ont participé à ces matches à de très nombreuses reprises et ils ont remporté la Coupe du monde les deux dernières fois.

« Même si leur jeu n’est pas à 100 %, je sais que lorsqu’ils arrivent à la fin du tournoi et qu’il s’agit de matchs où l’on gagne ou l’on rentre à la maison, il sera très difficile de jouer contre eux.

La Suède est la deuxième équipe, après le Japon, à terminer la phase de groupes avec un bilan de 100 %. Elle a marqué neuf buts et n’en a encaissé qu’un seul.

« J’ai l’impression que nous avons très bien joué », a ajouté Jakobsson.

« Nous marquons de différentes manières, sur coups de pied arrêtés et en jeu ouvert. Nous sommes heureux, nous avons gagné trois fois sur trois et nous sommes confiants.

Le résultat de mercredi signifiait l’élimination de l’Argentine, qui n’a toujours pas remporté de match de Coupe du monde en 12 tentatives lors de ses quatre participations à la phase finale.