février 4, 2023

Les derbies de Manchester et du nord de Londres ajoutent de l’intrigue à la course au titre – Monde – Sports

Le manager néerlandais de Manchester United, Erik ten Hag, fait des gestes sur la ligne de touche pendant le quart de finale de la Coupe de la Ligue anglaise de football entre Manchester United et Charlton Athletic, à Old Trafford, à Manchester, dans le nord-ouest de l’Angleterre, le 10 janvier 2023. AFP

Ne soyez pas si sûr que cela se produise, cependant.

En effet, d’ici dimanche soir, le nombre d’équipes potentiellement impliquées dans la course au titre pourrait facilement passer à cinq pour la seconde moitié de la saison.

Tout d’abord, le derby de Manchester samedi, où City, qui semble de moins en moins convaincant au fil de la saison, affronte une équipe de Manchester United qui connaît sa meilleure série de résultats depuis quatre ans.

Huit victoires consécutives dans toutes les compétitions. Neuf victoires consécutives à Old Trafford. United, qui ne porte plus le fardeau de la présence de Cristiano Ronaldo dans l’équipe, déborde de confiance sous la direction d’Erik ten Hag et cherche à se racheter après l’embarrassante défaite 6-3 contre City début octobre.

Arsenal, qui possède cinq points d’avance sur City, deuxième, se rendra à Tottenham, cinquième. L’attaquant Harry Kane, en pleine forme, a un nouveau record de buts en ligne de mire.

Kane a marqué quatre fois en quatre matchs depuis son retour de la Coupe du monde et a besoin d’un but pour égaler le regretté Jimmy Greaves en tant que meilleur buteur de Tottenham avec 266 buts. Aucun joueur n’a marqué plus de buts dans le derby que Kane avec ses 14 buts. En fait, aucun joueur n’a marqué plus de buts contre Arsenal que Kane depuis le début de la Premier League en 1992.

Si Arsenal et City gagnent, ils laisseront United et Tottenham dans leur sillage, avec seulement le troisième, Newcastle _ qui accueille Fulham dimanche _ à portée de main.

S’ils perdent, alors les cinq premiers seront soudainement séparés par huit points.

Sur la forme actuelle, City est l’équipe qui devrait avoir le plus peur.

Les deux victoires consécutives sur Chelsea la semaine dernière, en championnat puis en FA Cup, semblaient remettre City sur les rails, mais la défaite contre Southampton en League Cup mercredi a non seulement mis fin à la quête d’un quadruple trophée, mais a également soulevé des questions sur la solidité de l’équipe de Pep Guardiola dans certains domaines.

City a perdu des points lors de deux de ses quatre derniers matches de championnat – tous deux à domicile, lors d’une défaite 2-1 contre Brentford et d’un match nul 1-1 contre Everton – et ne ressemble pas, pour l’instant, à une machine capable d’entamer une longue série de victoires pour prendre le contrôle de la course au titre, comme l’ont fait les équipes de Guardiola par le passé.

Le plus inquiétant, c’est que City n’a même pas tiré au but contre Southampton, malgré l’entrée en jeu de Kevin De Bruyne et Erling Haaland en seconde période.

Le milieu de terrain de City, Ilkay Gundogan, a déclaré que leur confiance en eux avait été affectée.

« Cette équipe de United est probablement plus forte que jamais, du moins dans un passé récent », a déclaré Gundogan, « donc ils sont pleins de confiance, ils vont jouer un grand football et nous aurons besoin d’une bien meilleure performance que (contre Southampton) ».

Aucun manager de Man United n’a atteint 20 victoires au club plus rapidement que Ten Hag _ il y est parvenu en 27 matchs _ mais la récente série de victoires doit être relativisée compte tenu des adversaires que United a affrontés, notamment deux équipes de ligue inférieure en coupe et quatre des six derniers de la Premier League actuelle.

City représente un grand pas en avant en termes de qualité, même si United, quatrième, a déjà battu Arsenal, Liverpool et Tottenham à domicile cette saison.

En effet, cela reste la seule défaite d’Arsenal en championnat dans ce qui a été le cinquième meilleur départ en Premier League après 17 matchs.

La perte de Gabriel Jesus, blessé au genou, n’a pas ralenti Arsenal, surtout avec le capitaine et meneur de jeu Martin Odegaard en grande forme. En l’état actuel des choses, Odegaard et Haaland _ deux Norvégiens _ pourraient être en tête de la course au titre de meilleur joueur de la saison en Premier League.

Tottenham a remporté les trois derniers derbys du nord de Londres joués dans son stade, mais a perdu contre Aston Villa le 1er janvier.

Tout point perdu par Arsenal augmenterait encore plus les enjeux, étant donné que son prochain match en championnat est à domicile contre United.