juillet 19, 2024

Le titre de la Premier League, c’est comme servir pour gagner Wimbledon : Guardiola – Monde – Sports

Pep Guardiola

Le manager espagnol de Manchester City, Pep Guardiola (G), et le défenseur anglais de Manchester City, Kyle Walker, applaudissent les supporters après le match de football de la demi-finale retour de l’UEFA Champions League entre Manchester City et le Real Madrid à l’Etihad Stadium de Manchester, dans le nord-ouest de l’Angleterre, le 17 mai 2023. Manchester City a remporté le match 4-0. Photo : AFP

L’équipe de Guardiola sera sacrée championne pour la cinquième fois en six saisons si Arsenal, deuxième, s’incline à Nottingham Forest samedi.

Si les Gunners l’emportent, City peut s’assurer le titre en battant Chelsea à l’Etihad Stadium dimanche, ou en remportant l’un de ses deux derniers matches à Brighton et Brentford.

Remporter le titre ce week-end mettrait un terme à une période mémorable au cours de laquelle le triple champion City a également battu le Real Madrid mercredi pour se qualifier pour la finale de la Ligue des champions face à l’Inter Milan.

Mais Guardiola sait que la pression d’une dernière victoire dans la course au titre peut peser lourdement sur une équipe, de la même manière que les joueurs de tennis sont parfois frappés par la nervosité lorsqu’un titre de Wimbledon est à portée de main.

« C’est maintenant que vient le plus difficile. Les joueurs de tennis disent que servir pour gagner Wimbledon est le plus difficile », a déclaré Guardiola aux journalistes vendredi.

« Dimanche, le jeu est entre nos mains pour gagner la compétition la plus importante. Nous avons la chance de pouvoir terminer à la maison avec notre public. Nous devons la saisir.

« Bien sûr, nous sommes satisfaits de pouvoir jouer la finale de la Ligue des champions, mais c’est sans arrêt. »

Guardiola sait par expérience combien il peut être difficile de terminer une course au titre.

La saison dernière, City a risqué de perdre le titre au profit de Liverpool lors de la dernière journée après avoir été mené de deux buts contre Aston Villa avant de marquer trois fois dans les 14 dernières minutes.

La dernière est la plus difficile

« J’ai une bonne mémoire. Contre Aston Villa, nous étions à 20 minutes de perdre la Premier League à domicile », a déclaré Guardiola.

« Le dernier match est le plus difficile parce qu’il y a beaucoup d’émotions et beaucoup de choses.

« Il faut les contrôler et être concentré. Nous ne pouvons pas nous laisser distraire en ce moment. Nous ne nous pardonnerons pas si nous nous laissons distraire par quelque chose. »

City comptait huit points de retard sur Arsenal le mois dernier, mais une série foudroyante de 11 victoires consécutives l’a mené aux portes d’un troisième titre consécutif.

« Dans mon esprit, j’aimerais sentir que nous devons gagner pour être champions. C’est ce que nous devons penser », a déclaré Guardiola.

« Nous ne pouvons pas contrôler Nottingham et ce qui s’y passe n’a pas d’importance. Nous devons faire notre travail et gagner notre match.

« Si nous gagnons, nous pourrons fêter cela dans le stade avec notre peuple et ce sera le mieux.

La volonté de gagner de City a été mise à nu lorsque Guardiola et le milieu de terrain vedette Kevin De Bruyne se sont criés dessus lors de la victoire contre le Real Madrid.

Guardiola a insisté sur le fait qu’il n’y avait aucun problème entre les deux joueurs après cette démonstration d’émotion.

« L’action avec Kevin, j’adore ça. On se crie dessus. J’aime ça. J’aime ce pas de Kevin », a-t-il déclaré.

« Parfois, dans certains matches, c’est un peu plat et j’aime cette énergie. C’est ce que nous attendons de lui. Après cela, il deviendra le meilleur.

« Ce n’est pas du tout personnel. Ces choses doivent se produire pour être compétitif et former une bonne équipe ».