mai 22, 2024

Le cheikh du Qatar fait une offre pour Manchester United et le milliardaire Ratcliffe entre en lice – World – Sports

Manchester

Le stade Old Trafford, domicile de l’équipe de football Manchester United, est photographié à Manchester, dans le nord de l’Angleterre. AFP

Le cheikh Jassim Bin Hamad Al Thani a confirmé aujourd’hui la soumission d’une offre pour 100 % du Manchester United Football Club, selon son communiqué de presse, avant la date limite de soumission des offres de vendredi.

La société de Ratcliffe, Ineos, est le seul autre soumissionnaire à avoir officiellement déclaré son intérêt, désireux d’étendre un portefeuille sportif qui comprend déjà le club français de Nice et l’équipe suisse du FC Lausanne-Sport, ainsi que l’équipe cycliste Ineos Grenadiers, anciennement Team Sky.

Le Daily Telegraph a rapporté vendredi dernier qu’il avait déclaré à Raine Group, la banque d’affaires américaine chargée de la vente, qu’il pourrait être le « gardien à long terme » du club.

Un rapport de la BBC a déclaré que Ratcliffe avait soumis une offre avant la date limite de 2200 GMT.

Une offre de l’Arabie Saoudite était également attendue.

La déclaration de Sheikh Jassim, président de Qatar Islamic Bank (QIB), n’a pas donné de détails sur le montant proposé dans l’offre pour United.

Cependant, le prix pourrait atteindre un montant record de 6 milliards de dollars, selon les rapports.

L’offre annoncée vendredi sera « entièrement sans dette » via la Fondation Nine Two du Cheikh Jassim, qui « cherchera à investir dans les équipes de football, le centre de formation, le stade et les infrastructures plus larges, l’expérience des fans et les communautés que le club soutient ».

Les propriétaires actuels du club, la famille Glazer basée aux États-Unis, ont annoncé en novembre qu’ils étaient ouverts à une vente ou à un investissement dans le club, 20 fois champion d’Angleterre, ce qui a suscité une guerre d’enchères entre les intérêts qataris et saoudiens.

Mais comme les actions de United sont négociées à la Bourse de New York (NYSE), les courtiers agissant pour le club seront obligés d’examiner les offres même après la date limite de vendredi.

Les actions de United ont augmenté de près de deux pour cent dans les échanges après les heures de négociation, suite à l’annonce de l’offre qatarie. Elles avaient clôturé en baisse de 1,9 % vendredi.

Ratcliffe et le Sheikh Jassim, 41 ans, qui a fait ses études à l’Académie militaire royale de Sandhurst, affirment tous deux être des fans d’enfance de United.

-Questions de compétition-

Une prise de contrôle par l’un ou l’autre pourrait soulever des questions de concurrence, étant donné que les Britanniques possèdent Nice et que le Qatar contrôle le Paris Saint-Germain, champion de France.

Les compétitions de l’UEFA telles que la Ligue des champions et la Ligue Europa ne permettent pas à deux clubs de s’inscrire si le propriétaire de l’un d’eux contrôle également l’autre ou peut avoir une influence sur celui-ci.

Mais une déclaration publiée tard vendredi au nom de Sheikh Jassim a souligné qu’il était un particulier sans aucun lien avec le groupe Qatar Sports Investment qui possède le PSG.

Tout investissement saoudien à United susciterait l’indignation des groupes de défense des droits de l’homme, qui se sont prononcés contre l’État du Golfe après le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi en 2018.

Un rachat qatari serait opposé pour des raisons similaires, Peter Frankental, directeur des affaires économiques d’Amnesty UK, déclarant qu’il représenterait « une continuation de ce projet de lavage des sports soutenu par l’État ».

Profondément impopulaires auprès des supporters depuis qu’ils ont endetté le club à hauteur de 790 millions de livres sterling (961 millions de dollars) lors de la reprise de 2005, les Glazers ont encore aggravé leur colère en soutenant le projet de Super League européenne, qui a échoué en 2021.

Le Telegraph a rapporté que des sources proches du Fonds d’investissement public (FIP) d’Arabie saoudite minimisaient la probabilité d’une offre soutenue par l’État, étant donné leur implication actuelle dans le club rival de Premier League, Newcastle United.

Un prix de vente de 6 milliards de dollars pour les triples champions européens battrait le record de prix pour un club de football, établi par Chelsea l’année dernière.

Un consortium dirigé par le copropriétaire des Dodgers de Los Angeles, Todd Boehly, et la société de capital-investissement Clearlake Capital ont payé 2,5 milliards de livres sterling pour les Blues, avec une promesse d’investissement supplémentaire de 1,75 milliard de livres sterling dans les infrastructures et les joueurs.

United, l’un des clubs les plus titrés de l’histoire du football anglais, n’a pas remporté la Premier League depuis 2013 et n’a pas réussi à gagner de trophée depuis 2017.

Ils occupent la troisième place de la Premier League, après une amélioration de leur forme sous la direction du manager Erik ten Hag, qui a pris ses fonctions avant le début de la campagne actuelle.

United affrontera Newcastle en finale de la Coupe de la Ligue à Wembley le 26 février.

Jeudi, United a fait match nul 2-2 à Barcelone lors du match aller des barrages de l’Europa League. Ten Hag a insisté sur le fait que les spéculations sur l’avenir du club ne seraient pas une source de distraction pour son équipe.

« Nous suivons l’affaire », a déclaré Ten Hag. « C’est notre club… Mais nous nous concentrons sur le football, sur les entraînements et notre façon de jouer, sur les matchs. »