juin 14, 2024

L’Australie affronte la France en Coupe du monde – Monde – Sports

Australie

L’attaquant australien Sam Kerr à l’entraînement vendredi (AFP)

Les Matildas affronteront la France devant plus de 50 000 spectateurs à Brisbane à 07h00 GMT, et tous les regards se tourneront vers le capitaine Sam Kerr pour savoir s’il sera dans le onze de départ.

L’attaquante australienne est sortie du banc pour ses premières minutes dans le tournoi lors de la victoire en huitième de finale contre le Danemark et pourrait être titularisée en quart de finale.

La star de Chelsea, âgée de 29 ans, qui devait être le visage de la Coupe du Monde, s’est blessée au mollet à la veille de la compétition.

Le sélectionneur Tony Gustavsson a été sans équivoque vendredi lorsque les journalistes lui ont demandé si l’arrivée de Kerr perturberait une équipe qui s’est remise de sa défaite 3-2 contre le Nigeria en phase de groupe pour battre le Canada 4-0 avant d’écraser le Danemark 2-0.

« Je veux être très clair avec vous tous maintenant », a déclaré le Suédois.

« Si Sam est apte à jouer 90 minutes, elle commence, ce n’est même pas une question, et l’équipe le sait ».

L’optimisme et l’espoir de voir son équipe aller jusqu’au bout sont de plus en plus présents en Australie.

Les champions de 2011, le Japon, ont été battus 2-1 par la Suède vendredi, ce qui signifie qu’il y aura un nouveau nom sur le trophée de la Coupe du monde cette année.

Les Etats-Unis, tenants du titre sortants, ainsi que la Norvège et l’Allemagne, anciennes championnes, sont d’ores et déjà éliminées.

« Toute l’Australie regardera les Matildas et les encouragera », a déclaré samedi le Premier ministre Anthony Albanese.

Le sélectionneur de l’équipe de France, Hervé Renard, est persuadé que le fait de jouer contre « une nation entière » permettra à son équipe de donner le meilleur d’elle-même.

« Nous aimons cela. C’est pour cela que nous faisons ce métier. C’est la beauté du football », a déclaré Renard.

« Nous savons que nous ne jouons pas seulement contre une équipe, mais contre une nation entière. Mais cela nous donne une motivation supplémentaire. Nous préférons cela à un match amical devant 100 personnes.

La France s’est inclinée 1-0 face aux Matildas lors d’un match amical à Melbourne une semaine avant le début de la Coupe du monde.

– Le meilleur reste à venir –

L’Angleterre affronte la Colombie à Sydney à 10h30 GMT devant un public qui promet d’être nombreux au Stadium Australia, qui compte plus de 80 000 places.

Les Lionnes étaient considérées comme favorites après la victoire de la Suède sur les Etats-Unis en huitièmes de finale, mais l’équipe de Sarina Wiegman n’a battu le Nigeria qu’aux tirs au but lors de la dernière édition.

Les Lionnes ont également perdu leur attaquante Lauren James pour deux matches après avoir été expulsée pour avoir piétiné un adversaire.

La gardienne Mary Earps a minimisé l’absence de James vendredi, déclarant que l’Angleterre était dans une « très bonne position » et que « nous avons plus de vitesse ».

« Je pense que vous avez vu des aperçus de ce dont nous sommes capables », a-t-elle ajouté.

« Je pense vraiment que le meilleur reste à venir ».

Ils seront favoris face à la Colombie, 25e au classement, mais les Sud-Américains ont déjà créé la surprise en battant l’Allemagne, réalisant ainsi le meilleur parcours de leur histoire en Coupe du monde.

« Nous connaissons l’histoire de l’Angleterre dans le football, c’est important », a déclaré le sélectionneur Nelson Abadia.

« Mais ce qui est important pour moi, c’est la force de caractère de l’équipe et cela va être vital pour ce que nous devons faire ».

Vendredi, l’Espagne a battu les Pays-Bas, vice-champions du monde en 2019, 2-1 en prolongation et affrontera la Suède mardi en demi-finale.