janvier 30, 2023

La saison de Liverpool atteint un nouveau creux dans un contexte d’incertitude hors du terrain – Monde – Sports

Le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, sourit avant le match de football de Premier League anglaise entre Brighton et Liverpool au stade Falmer à Brighton, Angleterre, samedi 14 janvier 2023. AP

Klopp a joint ses mains comme s’il priait et a incliné sa tête.

La défaite 3-0 contre Brighton samedi _ en vérité, la marge de la défaite aurait pu être deux fois plus grande _ a été un nouveau coup bas dans ce qui devient une saison à oublier pour Liverpool, dont la régression est arrivée à un rythme que peu auraient pu imaginer.

La saison dernière, Liverpool a été plus près que toute autre équipe dans l’histoire du football anglais de remporter un quadruple trophée majeur. Les Reds ont remporté les deux coupes nationales, perdu la finale de la Ligue des champions contre le Real Madrid à la suite de problèmes de sécurité avant le match impliquant les supporters de l’équipe, et ont été battus d’un point _ une fois de plus _ par Manchester City pour le titre de Premier League.

Alors comment en est-on arrivé à ce point cette saison où, à la mi-janvier, Liverpool est neuvième du championnat à l’approche de la mi-parcours et pourrait être hors course pour un quelconque titre national mardi soir ? L’équipe de Klopp a quitté la League Cup et doit affronter Wolverhampton au troisième tour de la FA Cup mardi.

Quant à la victoire en Ligue des champions, Liverpool a été tiré au sort pour affronter le champion en titre, le Real Madrid, en huitièmes de finale. Il n’y a pas de quoi être optimiste non plus.

« Bien sûr, nous sommes très inquiets », a déclaré Klopp après le match contre Brighton. Comment ne pas l’être après un tel match ?

En dehors du terrain et clairement sur le terrain, il y a soudainement tellement de choses qui ne vont pas à Liverpool, qui a été ces dernières années le modèle de fonctionnement d’un club bien géré. Un modèle qui a permis à Liverpool de rester en quelque sorte dans le sillage de Man City, contrôlé par Abu Dhabi – et même de les battre pour le titre de champion une saison – et de rester l’une des meilleures équipes du football européen, atteignant trois finales de Ligue des champions depuis 2018.

Où cela a-t-il mal tourné ?

La direction future du club a été assombrie par le propriétaire américain de Liverpool, Fenway Sports Group, qui a déclaré à la fin de l’année dernière qu’il était ouvert à de nouveaux actionnaires, au milieu des spéculations qu’il invitait des offres d’acheteurs potentiels. En effet, comment Klopp et le conseil d’administration peuvent-ils faire des projets, notamment sur le marché des transferts, s’ils ne savent pas dans quelle position ils se trouveront dans six mois, ni même qui sera le propriétaire, alors que des rapports non confirmés font état d’offres en provenance du Moyen-Orient ? Pour ajouter à l’incertitude, le directeur sportif Julian Ward a décidé de quitter le club à la fin de la saison, quelques mois seulement après avoir remplacé Michael Edwards à ce poste. Klopp a bien travaillé avec les deux hommes, le recrutement astucieux de Liverpool _ surtout sous Edwards _ permettant à l’équipe de suivre le rythme de City malgré la plus grande richesse de son rival. FSG a acheté Liverpool pour 300 millions de livres (environ 476 millions de dollars à l’époque) en 2010 et est assis sur un gros bénéfice, à en juger par les 2,5 milliards de livres (3,2 milliards de dollars) pour lesquels Chelsea a été vendu l’année dernière. Le propriétaire doit dépenser plus pour l’équipe qu’il ne le fait actuellement.

La quadruple offre de la saison dernière a-t-elle trop épuisé Liverpool ? Les années passées à courir après City ont-elles finalement porté leurs fruits ? La léthargie de l’équipe semble le suggérer, et le message de Klopp ne semble pas passer. Aucune équipe n’a joué plus de matchs que Liverpool (63) la saison dernière, et le fait d’atteindre la finale de la Ligue des champions a permis à l’équipe d’avoir une intersaison plus courte. Peut-être que les joueurs sont tout simplement épuisés, mentalement autant que physiquement. Certains joueurs clés comme Virgil van Dijk, qui a commis plus d’erreurs que d’habitude, et Trent Alexander-Arnold ne sont pas aussi performants que les saisons précédentes.

La décision de Klopp de ne pas rafraîchir son milieu de terrain semble être une grosse erreur de jugement. La forme de Fabinho a considérablement baissé, tout comme celle de Thiago Alcantara, tandis que le capitaine de 32 ans, Jordan Henderson, ne peut plus couvrir le même terrain qu’avant. Klopp a peut-être été trop fidèle à ses milieux de terrain, les remplaçants James Milner, Curtis Jones et Naby Keita n’ayant pas un niveau suffisant. Liverpool a choisi de dépenser la plupart de son argent pour améliorer son attaque, en faisant venir Luis Diaz, Darwin Nunez et plus récemment Cody Gakpo au cours des 12 derniers mois, mais améliorer le milieu de terrain était sûrement une exigence plus pressante ? En effet, lorsqu’il s’agit de presser – une partie du jeu dans laquelle Liverpool était si bon – cela a également diminué cette saison, laissant la défense plus exposée.

Les plus grandes absences ont été celles de Diaz et Diogo Jota, qui se sont blessés avant la Coupe du monde et ne semblent pas près de revenir. Avec Roberto Firmino également absent, les options offensives de Klopp pour la première saison sans le départ de Sadio Mané ont été touchées, avec Gakpo qui a besoin de temps pour s’adapter au rythme du jeu anglais. Van Dijk et Nunez étaient absents lors de la défaite de Brighton en raison de blessures et ont beaucoup manqué.

Liverpool pourrait considérer une saison sans compétition européenne comme une chance de se réinitialiser et de construire de nouvelles bases. Mais le fait de ne pas participer à la Ligue des champions pourrait empêcher le club d’attirer les meilleurs joueurs européens tels que Jude Bellingham, qui est lié à un transfert à Anfield depuis un certain temps. Klopp, après sept ans à Liverpool, est-il prêt pour une nouvelle reconstruction ?