mai 21, 2024

La FIFA est impatiente de relancer la Coupe du monde des clubs après des années de retard – Monde – Sports

  Gianni Infantino

Président de la Fédération internationale de football (FIFA) Gianni Infantino

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, souhaite depuis son élection à la tête de l’instance mondiale du football en 2016 créer une version plus grande et meilleure de son unique tournoi de clubs, un événement qu’il a un jour évalué à une valeur potentielle de 3 milliards de dollars par édition promettant des dizaines de millions de prix pour chaque équipe.

Jusqu’à une refonte majeure _ probablement en 2025 après la saison européenne _ la FIFA va d’année en année avec la version plus petite de mi-saison du championnat intercontinental qui ajoute à peine à ses revenus de plusieurs milliards de dollars.

La FIFA versera 5 millions de dollars sur un total de 16 millions de dollars de prix au vainqueur la semaine prochaine, probablement le Real Madrid lors d’une brève visite de deux matchs au Maroc qui pourrait commencer par une demi-finale contre les Seattle Sounders. Le champion d’Europe a remporté 14 des 15 titres depuis 2007.

La FIFA a confirmé le Maroc comme pays hôte il y a seulement six semaines, montrant ainsi la place changeante du tournoi dans un calendrier mondial de football encombré.

Cette décision a été prise au Qatar le jour où M. Infantino a fixé à 2025 la date de la première compétition de clubs à 32 équipes, « ce qui en fera une véritable Coupe du monde », a-t-il déclaré à Doha.

Le timing a surpris certains responsables du football en Europe qui voient les ambitions de la FIFA dans le football de clubs menacer leurs ligues nationales et la Ligue des champions, mondialement populaire et extrêmement lucrative. Avant d’entrer à la FIFA, M. Infantino était le secrétaire général de l’UEFA chargé de superviser la Ligue des champions et il connaît parfaitement l’attrait et la valeur de l’organisation de clubs de haut niveau.

Infantino a rapidement identifié en 2016 deux événements de la FIFA pour les champions continentaux masculins qui avaient un attrait et une valeur limités, car les droits de diffusion et de sponsoring sont actuellement regroupés avec la Coupe du monde.

La Coupe des confédérations pour huit équipes nationales s’est arrêtée en 2017. La Coupe du monde des clubs a continué à boiter tandis qu’Infantino a été bloqué _ par l’UEFA et la pandémie de COVID-19 _ dans ses efforts pour la relancer.

La FIFA a déclaré qu’une Coupe du monde des clubs plus importante « promouvra et développera le football au profit de toutes les confédérations, associations membres, ligues, clubs et fans ».

Dans une année 2018 tumultueuse, la poussée d’Infantino pour accepter une offre de 25 milliards de dollars pour créer de nouvelles compétitions s’est heurtée aux objections de l’UEFA, qui voulait garder le secret sur les investisseurs qui auraient une participation. L’accord prévoyait une Coupe du monde des clubs tous les quatre ans et une proposition de suivi pour un événement annuel a également été résistée.

Un an plus tard, à Shanghai, le Conseil de la FIFA a donné son accord pour une Coupe du monde des clubs de 24 équipes qui débuterait en juin 2021 et serait organisée par la Chine. L’Europe aurait huit équipes, bien que la FIFA en ait souhaité 12 pour favoriser la conclusion de nouveaux accords commerciaux.

Le format devrait comporter huit groupes de trois équipes, les vainqueurs se qualifiant pour les quarts de finale. Les équipes joueraient au maximum cinq matchs sur 18 jours à la fin du mois de juin, comme pour la Coupe des confédérations.

La FIFA l’a mis au placard en mars 2020, prenant une décision inévitable lorsque la pandémie a obligé le championnat européen et la Copa America à être reportés pour commencer en juin 2021.

Dans ce vide, 12 des clubs les plus prestigieux d’Europe ont essayé de lancer un projet de Super League. Ce projet a échoué en quelques jours en raison de la réaction de l’UEFA, des groupes de supporters et des législateurs.

Infantino a reconnu par la suite avoir eu des discussions avec certains clubs de Super League, dont le Real Madrid et Barcelone, qui avaient soutenu le projet antérieur de 25 milliards de dollars. Il a nié « de quelque manière que ce soit, que la FIFA soit à l’origine d’une Super League, qu’elle soit de connivence ou qu’elle complote ».

Lorsque l’expansion de la Coupe du monde des clubs a été suspendue, l’édition 2020 prévue au Qatar ne s’est pas avérée être l’adieu que la FIFA avait prévu pour le format à sept équipes. Le tournoi n’a pas été joué cette année-là en raison de la pandémie qui a retardé trois finales continentales, repoussant la Coupe du monde des clubs 2020 à 2021.

L’édition 2021 a été jouée en février 2022, Abu Dhabi remplaçant à court terme le Japon, qui s’est retiré en invoquant les limites de spectateurs liées au COVID en décembre.

L’édition 2022 a été retardée pour commencer ce mois-ci parce que la Coupe du monde au Qatar avait lieu en décembre dernier, le créneau habituel de la Coupe du monde des clubs depuis 2005.

Il pourrait donc y avoir deux Coupes du monde des clubs organisées en 2023, avec une édition régulière en décembre. Peut-être faudra-t-il attendre décembre 2024 pour que le format à sept équipes fasse ses adieux.

La FIFA a déclaré cette semaine qu’aucune décision n’avait été prise.