mai 22, 2024

De Bruyne sort de l’ombre de Haaland et se montre à nouveau à la hauteur à Madrid – Monde – Sports

Kevin De Bruyne

Kevin De Bruyne de Manchester City, au centre, célèbre après avoir marqué le premier but de son équipe lors de la demi-finale aller de la Ligue des champions entre le Real Madrid et Manchester City au stade Santiago Bernabeu à Madrid, Espagne, mardi 9 mai 2023. (AP Photo/Manu Fernandez)

Bien sûr, il ne s’agissait pas d’un match pour le titre pour Manchester City – c’était le match aller des demi-finales de la Ligue des champions – mais avec les yeux du monde entier rivés sur le stade Santiago Bernabeu, cela en avait tout l’air.

Qui d’autre que De Bruyne, l’homme qui s’est toujours montré à la hauteur pour City dans les grandes occasions, devrait alors se montrer à la hauteur de la situation.

Le meneur de jeu belge a regardé le ciel et levé les deux bras avant d’effectuer une rare glissade du genou après avoir égalisé de loin pour City lors du match nul 1-1 contre le Real Madrid mardi.

De Bruyne savait à quel point ce but était important. Il savait aussi à quel point il était bon.

Il en a pris l’habitude.

City a affronté le Real Madrid en huitième de finale de la Ligue des champions lors de trois des quatre dernières saisons, et De Bruyne a marqué à chaque fois. Et contre l’Atletico Madrid l’année dernière, City s’est imposé 1-0 après deux matches enflammés en quarts de finale et De Bruyne a inscrit l’unique but.

Ses buts dans la dernière ligne droite de cette saison, alors que City poursuit le triplé Premier League-Champions League-FA Cup, ont été marqués contre Liverpool, Arsenal (deux buts) et maintenant Madrid.

De Bruyne n’a marqué ou délivré une passe décisive que lors d’un seul de ses huit derniers matches.

Erling Haaland s’est attiré la plupart des louanges ces derniers temps grâce à un record de buts jamais atteint dans l’ère moderne du football anglais, mais c’est De Bruyne, avec son sens artistique et son génie créatif, qui est à l’origine de tout cela.

C’est peut-être cette saison que De Bruyne connaîtra le moment décisif de sa carrière en Ligue des champions.

Jusqu’à présent, l’image indélébile de lui dans la compétition est celle de la finale de 2021, lorsqu’il a quitté le terrain en titubant avant l’heure de jeu lors de la défaite 1-0 de City contre Chelsea, avec une fracture de l’orbite et une fracture du nez à la suite d’un choc avec Antonio Rudiger.

Dire que De Bruyne n’a pas fini son travail en Ligue des champions est un euphémisme. Il ne peut pas faire plus pour ramener son équipe en finale.

Il semble avoir gagné en confiance au cours des derniers mois d’une saison qui a pris une tournure inquiétante au cours des six semaines qui ont suivi la Coupe du monde, lorsque De Bruyne – élu joueur de l’année en 2020 et 21 – a été écarté de certains matches et que le manager de City, Pep Guardiola, a critiqué publiquement les performances et l’état de santé du milieu de terrain.

Si c’était une tactique pour sortir De Bruyne de sa torpeur, elle a fonctionné.

Aujourd’hui, il joue soit comme le plus offensif des milieux centraux de City, en débordant et en suivant Haaland contre les équipes – comme Arsenal le mois dernier – qui pressent haut sur le terrain. Ou bien il doit prendre une position plus profonde face à des adversaires qui se contentent de rester en retrait et de défendre, en s’appuyant plutôt sur son jeu de loin ou sur des tirs lointains.

Contre Madrid, c’est ce dernier cas de figure qui s’est présenté.

« Nous le voyons tous les jours à l’entraînement – vous ne choisiriez personne d’autre pour le recevoir », a déclaré l’ailier de City Jack Grealish à propos de la frappe de 25 mètres de De Bruyne sur une remise d’Ilkay Gundogan à l’entrée de la surface de réparation.

Sept des 14 buts de De Bruyne en Ligue des champions ont été marqués depuis l’extérieur de la surface.

Arrêtez Haaland dans la surface de réparation et les équipes devront toujours faire face à De Bruyne à l’extérieur de la surface.

C’est le défi que devra relever Madrid lors du match retour à l’Etihad Stadium la semaine prochaine.