février 4, 2023

Cristiano Ronaldo vit un départ surréaliste en Arabie saoudite – Monde – Sports

Les conditions météorologiques surprenantes ont salué l’arrivée du grand footballeur au Moyen-Orient, où le ciel gris de Riyad ressemblait davantage aux conditions souvent couvertes de Manchester, son précédent domicile.

C’est un début surréaliste pour Ronaldo, qui franchit une nouvelle étape de sa carrière dans un championnat que peu connaissent.

La pluie et le froid ont été si violents que sa nouvelle équipe, Al Nassr, a été obligée de reporter son match de championnat saoudien contre Al Ta’ee jeudi parce que la pluie avait affecté le système électrique de Mrsool Park, le stade du club.

L’ancien attaquant de Manchester United et du Real Madrid avait déclaré lors de sa présentation mardi qu’il était prêt à jouer immédiatement. Cependant, le joueur portugais doit purger une suspension de deux matches imposée par la Fédération anglaise de football en novembre pour avoir giflé un téléphone portable de la main d’un supporter après un match contre Everton en avril dernier.

Il a peut-être quitté la Premier League, mais la sanction s’applique aux clubs de football du monde entier. Cependant, à l’approche du match contre Al Ta’ee, Al Nassr n’a pas voulu confirmer s’il avait l’intention d’honorer l’interdiction.

La saga du « il va, il ne va pas » s’est prolongée vendredi, lorsque Al Nassr l’a finalement exclu du groupe pour le match reprogrammé.

L’excitation suscitée par son arrivée en Arabie saoudite est indéniable _ même s’il faudra un peu de temps pour s’habituer à l’idée qu’il quitte l’élite du football européen. Des milliers de fans ont bravé les conditions climatiques et ont fait la queue pour voir pour la première fois leur signature superstar mardi.

« C’est très, très excitant car Ronaldo est le meilleur joueur du monde », a déclaré à l’Associated Press Nawaf Alshmry, fan d’Al Nassr.

Plus tôt dans la journée, un supporter optimiste d’Al Hilal, le champion saoudien en titre, avait dit qu’il pensait que son club répondrait en signant une autre icône, quelqu’un comme l’international brésilien Neymar.

Il semble que l’effet Ronaldo soit déjà en train de s’installer et que les possibilités soient élargies par sa seule présence – même s’il n’est plus au sommet de sa forme et que, depuis le début de la saison, il a été écarté par Manchester United et le Portugal en raison de son manque de forme.

Le jour de sa présentation, les rues entourant le Mrsool Park, d’une capacité de 25 000 personnes, étaient bondées. Al Nassr a préparé son entrée en projetant son image sur l’extérieur du stade, avec des lumières stroboscopiques, des feux d’artifice et des machines à fumée pour renforcer l’atmosphère.

Son visage était diffusé par des panneaux d’affichage électroniques dans toute la ville.

L’attaquant portugais de 37 ans, qui sort d’une performance décevante lors de la Coupe du monde au Qatar, est finalement arrivé dans une Range Rover blanche aux vitres noires et est sorti devant des caméras clignotantes.

C’était une mise en scène très réussie pour un club qui va devoir s’habituer rapidement à la célébrité mondiale qui accompagne la signature de l’un des plus grands joueurs de football de tous les temps et de la personne la plus suivie au monde sur la plateforme de médias sociaux Instagram.

Al Nassr a dû faire appel à une société de relations publiques extérieure pour gérer la soudaine surcharge d’intérêt médiatique, mais n’a pas encore produit de version anglaise de son site web.

Au lieu de cela, ses comptes de médias sociaux sont devenus une destination de choix pour les fans de Ronaldo, qui cherchent désespérément à connaître ses déplacements en Arabie saoudite.

Al Nassr, apparemment, apprend au fur et à mesure.

La signature a été conçue pour faire une déclaration et accroître le profil du club et du football saoudien en général. Il s’agit également de la dernière initiative sportive audacieuse d’un pays qui connaît une transformation culturelle rapide et qui a été accusé de « blanchiment sportif » pour améliorer sa réputation dans le monde, compte tenu de son bilan en matière de droits de l’homme.

Il a déjà organisé deux combats pour le titre de champion des poids lourds avec Anthony Joshua. Son Fonds d’investissement public a soutenu le rachat du club de Premier League de Newcastle et le lancement de la tournée controversée LIV Golf.

L’Arabie saoudite accueille également des courses de Formule 1, les Super Coupes d’Italie et d’Espagne et des tournois de tennis de haut niveau. Il y a une volonté de promouvoir le football féminin et des spéculations selon lesquelles le pays envisage de poser sa candidature pour accueillir la Coupe du monde masculine de 2030.

Mais jusqu’à présent, rien n’est comparable au fait de convaincre Ronaldo de s’installer dans le pays après avoir signé un contrat de deux ans et demi dont la valeur pourrait atteindre 200 millions de dollars par an.

Son lapsus en déclarant qu’il était « venu en Afrique du Sud » lors d’une conférence de presse mardi était malheureux, mais il a parlé avec passion de sa décision.

« Je veux donner une vision différente de ce club et de ce pays », a déclaré Ronaldo.

Amnesty International a répondu en l’exhortant à utiliser sa position pour attirer l’attention sur les problèmes de droits de l’homme en Arabie saoudite.

Le football est déjà très populaire dans le pays. Selon les statistiques officielles, plus de 215 millions de téléspectateurs ont regardé le championnat saoudien la saison dernière.

Plus de 1,25 million de personnes ont assisté à des matchs au cours de cette campagne et l’on s’attend à ce que ces deux chiffres augmentent de manière significative grâce à la présence de Ronaldo.

Il est le meilleur joueur de l’histoire et la présence de Ronaldo dans le championnat saoudien est quelque chose d’unique et de formidable pour nous », a déclaré le président d’Al Nassr, Musalli Almuammar.

« C’est le résultat de nos grands efforts pour l’amener à jouer ici, au Royaume d’Arabie Saoudite. Nous avons travaillé dur pendant de nombreuses années pour l’amener à développer le football saoudien. »

Le nombre de followers d’Al Nassr sur Instagram augmente considérablement _ jusqu’à 10,4 millions et passant de 1,2 million lors de l’annonce de l’accord.

En l’espace de quelques jours de pluie dans le désert, le club a déjà eu un avant-goût de la vie avec Ronaldo.