juin 21, 2024

Avant-première : City et Inter s’affrontent dans une finale de Ligue des champions à l’histoire contrastée – World – Sports

Le trophée de la Ligue des champions

Le trophée de la Ligue des Champions est montré au stade Besiktas Vodafone Park à Istanbul, Turquie, mardi 6 juin 2023. Manchester City affrontera l’Inter Milan en finale de la Ligue des Champions le samedi 10 juin à Istanbul. La photo est disponible sur le site de l’association : AP

C’est un nouveau rebondissement dans l’histoire européenne de deux clubs qui ont rarement évolué au même niveau et dont les statuts respectifs, sur et en dehors du terrain, ont basculé il y a une douzaine d’années.

L’Inter avait une tradition aristocratique et historique et des trophées, tandis que City était une équipe de troisième division anglaise lorsque son rival Manchester United a soulevé le trophée emblématique de la Coupe d’Europe en 1999.

« L’un est une sorte de vieille noblesse », a déclaré Olivier Jarosz, consultant en football européen, à l’Associated Press à propos de l’Inter, « et l’autre vient d’une famille de la classe ouvrière qui a fait un beau mariage avec l’argent ».

Pourtant, City et l’Inter étaient tous deux coéquipiers dans le projet raté de Super League en 2021, bien que pour des raisons différentes. L’Inter, déficitaire, cherchait à éviter d’être distancé par la domination de la Premier League anglaise ; le géant financier City, soutenu par la richesse souveraine d’Abu Dhabi, ne voulait pas être laissé de côté.

Les pétrodollars d’Abou Dhabi ont été dépensés à bon escient et City, qui n’a pas de dettes, se rend à Istanbul pour sa deuxième finale de Ligue des champions en trois ans et vient de remporter son septième titre de Premier League en 12 saisons.

A la même époque, l’Inter a connu trois propriétaires, a accumulé des pertes record, n’a remporté la Serie A qu’une seule fois et n’a franchi aucun tour à élimination directe de la Ligue des champions jusqu’à cette saison. L’Inter n’a même pas réussi à se qualifier pendant six années consécutives.

Le succès durable de City lui permet aujourd’hui d’afficher les recettes globales et de sponsoring les plus élevées de tous les clubs du football mondial l’année dernière, ainsi que l’équipe la plus chère, avec un total d’environ 1,3 milliard de dollars.

L’Inter a gagné moins de la moitié des revenus de City, soit environ 730 millions d’euros (784 millions de dollars) en 2022, et a enregistré une perte de 140 millions d’euros, selon la dernière analyse sectorielle de l’UEFA.

L’ensemble de l’équipe de l’Inter qui a débuté le match retour de la demi-finale contre l’AC Milan a coûté moins cher en termes d’indemnités de transfert qu’un seul joueur de City – Jack Grealish, la recrue record de 117,5 millions d’euros (126 millions de dollars) – dans l’équipe qui a démantelé le Real Madrid un soir plus tard.

« (L’Inter) est en finale de la Ligue des champions malgré les propriétaires, et Manchester City est en finale à cause des propriétaires », a déclaré Kieran Maguire, auteur de « The Price of Football », à l’AP jeudi.

La situation a été très différente pendant la majeure partie des 68 ans d’histoire de ce qui a commencé comme la Coupe d’Europe et est devenu la Ligue des champions.

Lors de la dernière victoire de l’Inter en 2010, les Nerazzurri avaient été champions d’Europe plus souvent que City n’avait disputé de matches dans la compétition : trois titres pour l’Inter, deux pour City.

L’Inter a remporté deux titres consécutifs en 1964 et 1965 et a atteint deux autres finales en 1967 et 1972. Trois Coupes UEFA ont également été remportées dans les années 1990, lorsque la Serie A était encore le meilleur championnat d’Europe, le plus riche et le plus en vogue.

Propriété de la famille Moratti, milliardaire de l’industrie pétrolière, l’Inter a battu quatre fois le record du monde des transferts, notamment en signant avec l’attaquant brésilien Ronaldo de Barcelone.

La seule aventure de City en Coupe d’Europe a duré deux semaines et s’est terminée à Istanbul en octobre 1968, éliminé par Fenerbahçe au premier tour. La saison suivante, City remportait la Coupe des vainqueurs de coupe européenne, mais le club n’a pas eu de véritable statut européen pendant des décennies.

La saison 2011-12 a été celle des portes coulissantes : la première campagne de Ligue des champions à Manchester a eu lieu trois ans après le rachat par Abu Dhabi, et a été la dernière dans la moitié bleue de Milan pendant six ans.

En 2018, lorsque les deux clubs se sont retrouvés dans les groupes de la Ligue des champions, beaucoup de choses avaient changé. City venait de reconquérir le titre de Premier League, une première entraînée par Pep Guardiola, qui avait retrouvé d’anciens cadres de Barcelone et construit une équipe dominante dans le championnat national le plus riche du monde.

« La qualité de la prise de décision (de City) est extrêmement élevée », a déclaré Maguire, qui a décrit l’Inter comme « un cas classique de propriété aléatoire et non structurée ».

L’Inter a d’abord été vendu par Massimo Moratti au contrôle d’Erick Thohir, un ancien propriétaire de la NBA, puis en 2018 à la société chinoise Suning, qui a installé Steven Zhang, un descendant de la famille âgé de 26 ans, au poste de président.

Suning est soumis à des pressions financières mondiales et, en 2021, a fermé son club chinois, Jiangsu, quelques mois après avoir remporté un premier titre de champion national.

Cette saison, les difficultés financières de l’Inter Milan ont conduit l’UEFA à déduire 4 millions d’euros (4,3 millions de dollars) de son prix. Le club a également payé 6 millions d’euros (6,5 millions de dollars) en 2015 pour avoir enfreint les règles du  » fair-play financier « .

City a également été sanctionné deux fois par l’UEFA au titre du FFP – pour un total de 30 millions d’euros (32 millions de dollars) – mais a échappé à l’interdiction de participer à la Ligue des champions dans des affaires liées à des revenus trop élevés et non trop faibles. Le club se bat actuellement contre plus de 100 accusations de la Premier League liées à des violations présumées des règles financières.

« Pour moi, ce sont des frères et sœurs », a déclaré Jarosz, un cadre du cabinet de conseil LTT Sports, à propos des deux finalistes. « Vous avez vraiment un très petit groupe de clubs qui ont les mêmes capacités financières.

Le match de samedi est la troisième finale de la Ligue des champions depuis avril 2021 et tous les finalistes depuis – Man City, Chelsea, Real Madrid, Liverpool, Inter Milan – étaient membres de la Super League.

Qu’un club atteigne la finale de la Ligue des champions alors qu’il ne fait pas partie de l’élite, avec des budgets de plusieurs centaines de millions, « ne semble pas possible », a suggéré Jarosz. « C’est plus que de la chance, ce serait une erreur statistique.