janvier 30, 2023

Tennis : Tsitsipas bat Lehecka en demi-finale de l’Open d’Australie – Monde – Sports

Stefanos Tsitsipas, de Grèce, célèbre sa victoire contre Jiri Lehecka, de République tchèque, lors de leur match de quart de finale du simple messieurs, lors de la neuvième journée de l’Open d’Australie, à Melbourne, le 24 janvier 2023. AP

La troisième tête de série grecque s’est montrée trop puissante pour le Tchèque Jiri Lehecka, non qualifié, sur la Rod Laver Arena, en s’imposant 6-3, 7-6 (7/2), 6-4.

Il affrontera le Russe Khachanov, 18e tête de série, pour une place dans sa première finale à Melbourne Park, après avoir échoué en demi-finale trois fois auparavant, notamment ces deux dernières années.

Le Russe Khachanov a réservé sa place lorsque l’Américain Sebastian Korda a abandonné sur blessure au poignet alors qu’il était mené 7-6 (7/5), 6-3, 3-0.

« Le plus important, c’est que j’ai trouvé une solution », a déclaré Tsitsipas, qui deviendra numéro un mondial s’il remporte le titre.

Novak Djokovic peut également réaliser l’exploit s’il fait de même.

« C’était un match en trois sets très difficile, l’un des plus difficiles jusqu’à présent dans la compétition », a ajouté Tsitsipas, 24 ans.

« Jiri a fait un très bon tournoi, il a commencé à très bien jouer récemment. C’est un grand joueur.

« J’ai dû faire face à ses coups de fond de court, qui passaient au-dessus du filet beaucoup plus lourds et plus profonds, donc c’était une tâche où je devais vraiment mettre tout mon cœur et donner le meilleur de moi-même », a-t-il ajouté.

Lehecka, classé 71e, a prévenu Tsitsipas avant le match qu’il voulait prendre sa revanche après avoir perdu contre lui en demi-finale à Rotterdam l’année dernière.

Mais le jeune homme de 21 ans, qui a battu Cameron Norrie, 11e tête de série, et Felix Auger-Aliassime, 6e tête de série, en route vers les huitièmes de finale, a été immédiatement mis à contribution.

Tsitsipas a travaillé cinq balles de break sur son premier jeu de service et a franchi la ligne lorsque le Tchèque a envoyé une volée de revers à côté.

Il a consolidé son avance pour prendre une avance de 3-0 et, grâce à son puissant premier service qui n’offrait que peu d’opportunités à Lehecka, il a remporté le premier set en 36 minutes, le concluant par un ace.

Tsitsipas a sauvé cinq balles de break pour tenir le troisième jeu crucial du deuxième set alors que Lehecka s’animait et commençait à mettre la pression.

Le Grec a gardé son sang-froid et a pris un avantage qu’il n’a jamais abandonné.

Dans un troisième set serré, la deuxième double faute de Tsitsipas de la soirée a donné à Lehecka trois balles de break dans le septième jeu.

Mais il les a toutes sauvées pour tenir le coup, en gonflant l’air en signe de célébration.

Avec le mors entre les dents, la star grecque a fait monter la pression alors que Lehecka servait pour rester dans le match et un revers croisé lui a valu une balle de match qu’il a convertie.