février 4, 2023

Ronaldo peut-il garder les yeux du monde sur lui en Arabie Saoudite ? – Monde – Sports

Une photo distribuée par le club de football d’Arabie saoudite Al-Nassr montre le nouvel attaquant portugais Cristiano Ronaldo (C) lors de la cérémonie d’inauguration au stade Mrsool Park à Riyad, la capitale saoudienne, le 3 janvier 2023. (Photo par Jorge Ferrari / Al Nassr Football Club / AFP)

« Normalement, après le match, il y a trois ou quatre journalistes. Aujourd’hui, je ne sais pas pourquoi ». a déclaré l’entraîneur principal d’Al Nassr, Rudi Garcia, lors d’une conférence de presse pour présenter la signature de la superstar du club saoudien.

Il plaisantait et cela a provoqué des rires dans la salle.

C’est une nouvelle ère », a déclaré l’animateur et présentateur Weam Al Dakheel, qui a posé toutes les questions à Ronaldo, Garcia et au président d’Al Nassr, Musalli Almuammar, malgré la présence d’une centaine de journalistes.

L’arrivée de Ronaldo pour un contrat de deux ans et demi, qui lui rapporterait jusqu’à 200 millions de dollars par an, devrait attirer une attention sans précédent sur Al Nassr et la Saudi Pro League.

Cependant, lors de sa première conférence de presse, aucune question n’a été posée par l’assemblée et la seule interaction des personnes présentes a consisté à applaudir à tout rompre.

Il y avait aussi des cris de « Je t’aime Ronaldo » et des mimiques de sa célébration caractéristique « Siuuu ».

Cette introduction a été très bien gérée par une équipe d’agents de relations publiques qui ont veillé à ce qu’elle se déroule sans accroc.

Non pas qu’ils aient pu empêcher son lapsus lorsqu’il a déclaré par erreur : « Pour moi, ce n’est pas la fin de ma carrière de venir en Afrique du Sud.

Il sera fascinant de voir si la célébrité de Ronaldo permettra de maintenir l’intérêt pour le football saoudien au-delà de ses premières semaines dans le pays.

Il a 528 millions de followers sur Instagram, ce qui est plus que tout autre individu dans le monde.

Et cela a déjà eu un effet sur le compte d’Al Nassr, qui est passé de 1,2 million de followers à 8,9 millions depuis l’annonce de sa signature la semaine dernière. Ce chiffre est susceptible d’augmenter encore plus.

Almuammar est convaincu que l’affaire en vaudra la peine.

« Tant de gens ont parlé de financement et de fonds. Une fois que nous aurons cette grande star qu’est Ronaldo à Al Nassr, nous n’aurons plus besoin de ces financements et de ces fonds », a-t-il déclaré. Nous avons de nombreux sponsors qui travailleront étroitement avec nous dans les années à venir. Ils sont les sponsors de ce grand accord et nous aurons plus de revenus et de recettes sur le plan commercial et économique, ce qui est important pour la ligue saoudienne et les clubs de football saoudiens.

Almuammar n’a pas voulu confirmer la valeur du contrat de Ronaldo, mais a ajouté, de manière révélatrice, qu' »il est normal qu’il soit le plus élevé en termes de coût ou de salaire ».

L’un des mouvements les plus surprenants de l’histoire du football a soulevé des questions sur les motivations de Ronaldo ainsi que sur celles de l’Arabie saoudite, accusée de faire du « lavage de sport » pour améliorer sa réputation dans le monde.

Le Fonds d’investissement public saoudien a mené le rachat du club de Premier League Newcastle United en 2021 et mardi, le manager du club, Eddie Howe, a déclaré qu’il n’y avait « aucune vérité » dans les rapports selon lesquels il avait une option pour signer Ronaldo en prêt s’il se qualifiait pour la Ligue des champions la saison prochaine.

Il y a également des spéculations selon lesquelles l’Arabie Saoudite pourrait se porter candidate pour accueillir la Coupe du Monde 2030.

La signature d’un joueur largement considéré comme l’un des plus grands de tous les temps est une autre étape importante pour accroître l’influence du pays sur le football.

Ronaldo a déclaré qu’il était motivé par le défi d’une nouvelle ligue, mais aussi par celui de changer l’image du football saoudien dans le monde.

« Je sais que le championnat est très compétitif. Les gens ne le savent pas, mais moi je le sais parce que j’ai vu beaucoup de matchs », a-t-il déclaré.

Il s’agit toutefois d’un recul important pour un homme qui a remporté cinq Ligues des champions et cinq Ballons d’or décernés au meilleur joueur du monde.

Il espère ajouter à son palmarès des trophées avec Al Nassr, actuellement en tête du championnat.

Les 701 buts de Ronaldo en club devraient également être stimulés pendant son séjour en Arabie Saoudite, même s’il a eu du mal à trouver la forme cette saison.

Les milliers de personnes qui se sont rendues au stade Mrsool Park d’Al Nassr ce mardi voulaient simplement voir leur héros pour la première fois.

Même par une nuit pluvieuse et fraîche à Riyad, les routes autour du stade étaient encombrées. Les supporters faisaient la queue aux portes, attendant patiemment de pouvoir entrer comme si c’était un jour de match.

Ronaldo, quant à lui, a été accueilli comme s’il se rendait à la première d’un film, sortant d’une Range Rover blanche aux vitres noires, tandis que les caméras flashaient tout autour.

Son image était projetée sur l’extérieur du stade, tandis que des lumières stroboscopiques ajoutaient à l’effet.

Vêtu d’un costume gris trois pièces et d’une cravate bleue, il est entré avec assurance dans la conférence de presse sous les applaudissements avant de prendre place.

« Je suis très fier de prendre cette grande décision dans ma vie. En Europe, mon travail est terminé. J’ai tout gagné et joué pour les clubs les plus importants d’Europe. C’est un nouveau défi », a-t-il déclaré.

Plus tard, il a enfilé le kit jaune et bleu de son nouveau club et a rencontré ses coéquipiers avant de pénétrer sur le terrain sous les chants de son nom, les feux d’artifice et les fumigènes.

Un joueur qui a vécu sous les feux de la rampe pendant la majeure partie de sa carrière était à nouveau au centre de la scène avec les yeux du monde entier braqués sur lui.

Combien de temps cela va durer, reste à voir.