janvier 30, 2023

La Pologne engage Fernando Santos comme entraîneur – Monde – Sports

L’entraîneur principal du Portugal, Fernando Santos, fait des gestes pendant le match de quart de finale de la Coupe du monde de football entre le Maroc et le Portugal, au stade Al Thumama de Doha, au Qatar, le 10 décembre 2022. AP

Un mois après avoir quitté son Portugal natal, Santos a été présenté mardi à Varsovie comme l’entraîneur de l’équipe nationale de Pologne.

Santos, 68 ans, devient le troisième entraîneur polonais d’origine étrangère _ après Leo Beenhakker et Paulo Sousa _ et arrive avec l’expérience de la direction de joueurs très en vue comme Ronaldo, que Santos a même mis sur le banc le mois dernier pendant la phase à élimination directe de la Coupe du monde.

Santos va maintenant entraîner une équipe dont le capitaine est Lewandowski, l’attaquant du FC Barcelone qui, à 34 ans, arrive en fin de carrière et pourrait n’avoir plus que le Championnat d’Europe de 2024 et peut-être la Coupe du monde de 2026 à disputer au niveau international.

Santos a pour mission d’améliorer les résultats décevants de la Pologne lors des derniers tournois majeurs.

Depuis 1986, l’équipe nationale n’a franchi la phase de groupes que lors d’une seule Coupe du monde (2022) et d’un seul Championnat d’Europe (2016).

Santos, réputé pour être un entraîneur pragmatique et défensif, a un bon pedigree au niveau international. En huit ans avec le Portugal, il a mené l’équipe au titre de l’Euro 2016 _ le premier trophée international du pays _ et au titre inaugural de la Ligue des Nations en 2019. Il a également entraîné la Grèce à l’Euro 2012, où elle a atteint les quarts de finale, et à la Coupe du monde 2014.

La Pologne n’a pas prolongé le contrat du prédécesseur de Santos, Czeslaw Michniewicz, après avoir atteint la phase à élimination directe d’une Coupe du monde pour la première fois en 36 ans. Le contrat de Michniewicz a pris fin le 31 décembre.

L’ancien sélectionneur du Portugal et de la Corée du Sud, Paulo Bento, et le grand joueur de Liverpool, Steven Gerrard, récemment licencié par Aston Villa en Premier League, ont été cités pour le poste après que la fédération polonaise de football ait déclaré qu’elle allait engager un entraîneur étranger.

La plus grande expérience de Santos pourrait avoir fait la différence. Lundi, lorsqu’il est devenu évident que Santos serait engagé, le ministre polonais des Sports Kamil Bortniczuk a félicité la fédération de football sur Twitter pour sa décision et a qualifié Santos d’entraîneur très performant ayant « l’expérience du travail avec de grandes stars » comme Ronaldo.