février 4, 2023

La mauvaise forme met à l’épreuve la confiance de Chelsea en Potter – Monde – Sports

L’entraîneur principal de Chelsea, Graham Potter, regarde avant le match de football de la FA Cup anglaise entre Manchester City et Chelsea au stade Etihad à Manchester, en Angleterre, dimanche 8 janvier 2023. AP

Après avoir été battus 4-0 par Manchester City dimanche, les Blues sont déjà éliminés des deux coupes nationales. Ils sont 10e en Premier League, à 10 points d’une place dans le top 4.

Ce n’est pas le début auquel les nouveaux propriétaires américains du club s’attendaient après avoir dépensé plus de 300 millions de livres sterling (365 millions de dollars) en nouveaux joueurs pour améliorer une équipe qui a terminé troisième de la Premier League la saison dernière.

A en juger par les voix discordantes des supporters, c’est le consortium dirigé par le président Todd Boehly qui est responsable du malaise sur le terrain.

Alors que Chelsea poursuivait les ombres de City le week-end dernier, les supporters de l’Etihad se sont rebellés en scandant les noms de l’ancien manager Thomas Tuchel et de l’ancien propriétaire Abramovich.

Tuchel a été impitoyablement licencié par le nouveau régime après seulement sept matchs de la saison, ce qui semblait être un signe certain que la culture du « hire and fire » allait rester à Stamford Bridge malgré le départ d’Abramovich.

Le Russe n’avait montré aucune pitié, même envers d’illustres managers tels que José Mourinho, Carlo Ancelotti et Antonio Conte, qui ont remporté des titres de Premier League lors de leur passage à Chelsea.

Bien qu’il se soit fait un nom en tant que manager de Premier League au cours de trois saisons impressionnantes avec Brighton, Potter n’a pas un CV à la hauteur de ses prédécesseurs.

Mais Potter pense que les temps ont changé à Chelsea. Il affirme que l’approche plus patiente promise par les nouveaux propriétaires a été l’un des éléments qui l’ont incité à quitter Brighton en septembre.

– Une période de transition massive

« Il y a une propriété complètement différente », a déclaré Potter après avoir également perdu contre City 1-0 lors de la dernière sortie de Chelsea en championnat. « C’est difficile pour les gens de comprendre que Chelsea a été une chose pendant 20 ans et que tout d’un coup, c’est différent.

« La raison pour laquelle j’ai accepté le poste était que vous avez la chance de façonner un club qui est dans une période de transition massive. »

Une chose en faveur de Potter est que la dépense de transfert de 280 millions de livres sterling de Chelsea lors de la fenêtre d’été a eu lieu avant son arrivée.

Cela s’est également produit après que le gourou des transferts du club, Marina Granovskaia, et le gardien de but devenu conseiller technique et de performance, Petr Cech, aient quitté le club avec Abramovich.

Boehly a pris la tête du recrutement en tant que directeur sportif.

Le résultat a été une approche dispersée du marché des transferts.

Les signatures de vétérans ayant passé leur apogée, tels que Pierre-Emerick Aubameyang et Kalidou Koulibaly, ressemblent déjà à de l’argent gaspillé, tandis que plus de 50 millions de livres sterling ont été dépensés pour un certain nombre de jeunes espoirs prometteurs qui ne sont pas encore prêts pour l’équipe première.

L’approche de Boehly a été comparée à celle d’un fan jouant au jeu vidéo « Football Manager » par l’ancien capitaine de Manchester United, Gary Neville.

– Crise des blessures –

Potter a également été paralysé par une longue liste de blessures.

N’Golo Kante n’a pas joué depuis le mois d’août, les internationaux anglais Reece James et Ben Chilwell ont manqué la Coupe du monde et ont été mis au repos pendant de longues périodes, et la recrue estivale la plus chère de Chelsea, Wesley Fofana, a été limitée à quatre apparitions.

Raheem Sterling et Christian Pulisic ont également été écartés pour les prochaines semaines et la saison d’Armando Broja est terminée après qu’il ait subi une lésion du ligament croisé antérieur.

« Nous avons eu une transition massive et les problèmes en termes de blessures ne rendent pas facile la stabilité », a ajouté Potter.

Mais avec Chelsea dans la position inhabituelle de suivre les voisins de Fulham avant le derby de l’ouest de Londres de jeudi, Potter doit trouver des réponses plutôt que des excuses pour conserver son poste.