janvier 30, 2023

Avant-première : Le Real Madrid défend son titre en Arabie saoudite – World – Sports

Vinicius Junior du Real Madrid réagit pendant le match de football de la Liga espagnole entre Villareal et le Real Madrid au Estadio De La Ceramica à Villareal, dans l’est de l’Espagne, samedi 7 janvier 2023. AP

Le premier match de demi-finale de mercredi oppose Madrid et Valence, les deux équipes ayant perdu le week-end dernier dans le championnat espagnol. Madrid a perdu trois points sur le leader Barcelone après sa défaite 2-1 à Villarreal. Valence a perdu 1-0 contre Cádiz à domicile – sa deuxième défaite consécutive en championnat – et se trouve à quatre points de la zone de relégation.

Barcelone et Betis se rencontrent jeudi après des victoires à domicile. Barcelone a rebondi de ses récents mauvais résultats avec une victoire difficile 1-0 à l’Atlético Madrid, tandis que le Betis a continué son bon début d’année avec une victoire 2-1 au Rayo Vallecano pour rester dans les places de la Ligue des Champions.

La finale aura lieu dimanche au King Fahd Stadium de Riyadh.

Il s’agit de la quatrième édition de la Super Coupe, qui se jouait auparavant uniquement entre le champion du championnat espagnol et le vainqueur de la Copa del Rey. Désormais, les deuxièmes des deux compétitions y participent également, formant ainsi un tournoi Final Four. Madrid a remporté le championnat devant Barcelone la saison dernière, tandis que le Betis a remporté la finale de la Coupe contre Valence.

Madrid a remporté la Supercoupe remaniée en 2020 et 2022. L’Athletic Bilbao a gagné en 2021, lorsque le tournoi a été rejoué en Espagne en raison de la pandémie de coronavirus.

Le contrat lucratif pour jouer en Arabie saoudite a été prolongé jusqu’en 2024-25 malgré les critiques sur le mauvais bilan de la nation en matière de droits de l’homme.

Madrid sera privé du défenseur David Alaba et du milieu de terrain Aurélien Tchouaméni en raison de blessures. Les titulaires n’ont pas voyagé avec le reste de l’équipe en Arabie Saoudite. Dani Carvajal, qui avait été mis sur la touche récemment en raison d’un problème musculaire, sera disponible pour l’entraîneur Carlo Ancelotti.

L’entraîneur de Barcelone, Xavi, pourra à nouveau compter sur Robert Lewandowski après que l’attaquant ait manqué le match de championnat contre l’Atlético alors qu’il purgeait le premier d’une suspension de trois matchs. Il est cependant autorisé à jouer la Super Coupe et devrait débuter contre le Betis.

Le Betis aborde la Super Coupe fort de ses victoires consécutives en début d’année. Ces résultats ont permis au club de Séville de prendre la quatrième place du championnat espagnol et de se qualifier pour les huitièmes de finale de la Copa del Rey.

« Il était important de gagner avant d’entamer la Super Coupe », a déclaré l’entraîneur du Betis, Manuel Pellegrini. « Nous irons avec beaucoup de confiance ».

L’équipe entraînée par Gennaro Gattuso et menée par le vétéran Edinson Cavani arrive en Arabie saoudite en n’ayant remporté qu’un seul de ses huit derniers matchs de championnat.

« Nous traversons un moment difficile et j’en suis le premier responsable car je suis l’entraîneur », a déclaré Gattuso. « Nous devons continuer à travailler dur, c’est la seule solution ».