janvier 30, 2023

Avant-première : Arsenal se prépare à tester son titre à Tottenham – World – Sports

Bien qu’Arsenal ait remporté une victoire 3-1 dans le derby en octobre – ce qui porte à trois le nombre de victoires lors des quatre dernières rencontres – c’est le souvenir douloureux de leur dernier déplacement à Tottenham qui reste gravé dans l’esprit des joueurs d’Arteta.

A trois journées de la fin de la saison dernière, Arsenal aurait été assuré de se qualifier pour la Ligue des champions s’il avait gagné à Tottenham en mai.

Au lieu de cela, ils se sont effondrés dans une terrible défaite 3-0, puis ont perdu le match suivant à Newcastle pour permettre à Tottenham de les devancer à la quatrième place dans un effondrement qui a déclenché des critiques furieuses d’Arteta de la part des fans frustrés.

Cette débâcle aurait pu être fatale au projet d’Arsenal d’Arteta, mais l’Espagnol a su se racheter grâce à son leadership astucieux au cours d’une campagne qui a dépassé toutes les attentes.

Arteta pense que le goût amer de la défaite de la saison dernière à Tottenham a joué un rôle important dans la course au titre d’Arsenal.

« C’était le résultat et la performance. Il y avait beaucoup de choses à apprendre et à prendre », a déclaré Arteta.

« Nous sommes dans un endroit différent maintenant et nous devons montrer que nous pouvons jouer comme nous le voulons ».

Invaincus lors de leurs 11 derniers matchs de championnat, les Gunners se retrouvent avec une occasion en or de remporter le titre pour la première fois depuis les Invincibles d’Arsène Wenger en 2004.

Alors que le champion Manchester City semble plus vulnérable qu’à l’accoutumée et que Liverpool peine à sortir d’une mauvaise passe, Arsenal a pris l’initiative dans la course au titre avec une remarquable série de 14 victoires en 17 matches.

L’équipe d’Arteta compte cinq points d’avance sur le deuxième, City, qui peut s’attendre à un test sévère de la part de Manchester United, en pleine forme, samedi.

Un faux pas de City à Old Trafford ouvrirait la porte à Arsenal pour accroître son avance sur les hommes de Pep Guardiola.

– Un match riche en émotions

La prochaine quinzaine s’annonce comme une période déterminante pour Arsenal, avec le choc de Tottenham suivi de la visite, le 22 janvier, de Manchester United, seule équipe à avoir battu les Gunners en championnat cette saison.

Si l’équipe d’Arteta peut sortir victorieuse de ces rencontres clés, elle sera en pole position pour résister au défi de City, qui doit encore jouer deux fois contre Arsenal en championnat.

Tottenham est à 11 points d’Arsenal, mais son nouveau stade a été une maison des horreurs pour les Gunners, qui y ont perdu leurs trois matchs depuis son ouverture en 2019.

« C’est un rendez-vous émotionnel, vous ressentez la tension et l’atmosphère », a déclaré Arteta à propos de l’accueil hostile qui attend son équipe.

« C’est l’un des matchs les plus importants de notre saison. Nous n’avons pas encore gagné là-bas et c’est le défi à relever. « 

Tottenham, cinquième, qui n’a pas perdu à domicile contre Arsenal depuis 2015, est désespérément à la recherche d’une victoire dans sa course au top 4.

L’équipe d’Antonio Conte peut compter sur Harry Kane pour trouver le but qui lui permettrait d’égaler le record de Jimmy Greaves à Tottenham (266 buts).

Avec un record de 14 buts en 18 apparitions dans le derby du nord de Londres contre Arsenal, il serait peu surprenant que la confrontation de dimanche soit un moment important pour Kane, qui est également à deux doigts d’atteindre les 200 buts en Premier League.

« Nous parlons d’un attaquant de classe mondiale et il est certain qu’il va battre tous les records. Il fait quelque chose d’incroyable », a déclaré Conte.

Bien conscient de l’enjeu de la dernière bataille entre ces éternels rivaux, Conte a ajouté : « Nous savons très bien l’importance de ce match. Je me souviens de l’atmosphère fantastique qui régnait la saison dernière lors de ce match et je m’attends à ce que cela se reproduise. »