février 4, 2023

Arsenal est tenu en échec par Newcastle – Monde – Sports

Le milieu de terrain anglais d’Arsenal, Bukayo Saka (à gauche), s’oppose à l’attaquant brésilien de Newcastle United, Joelinton, lors du match de football de Premier League anglais entre Arsenal et Newcastle United, au stade Emirates de Londres, le 3 janvier 2023 (AFP).

Le match de Premier League entre Arsenal et Newcastle United s’est terminé sur un score nul et vierge à l’Emirates Stadium.

Mais Mikel Arteta, l’entraîneur d’Arsenal, et Eddie Howe, son homologue de Newcastle, pourront se réjouir de la façon dont leurs équipes ont refusé de céder un pouce face à des adversaires en forme.

Arsenal a inévitablement ressenti une certaine frustration d’avoir raté l’occasion de prendre 10 points d’avance sur Manchester City, avant le match en main des champions à Chelsea jeudi.

C’est la première fois en six matches – et seulement la deuxième fois sur les 11 derniers – qu’Arsenal n’a pas réussi à prendre le maximum de points.

Pourtant, il n’y avait pas grand-chose à reprocher à Arsenal dans cette performance à haute intensité qui aurait pu facilement déboucher sur une nouvelle victoire impressionnante dans une saison qui a défié toutes les attentes.

Il est intéressant de noter que les deux prochains matches de championnat d’Arsenal s’annoncent difficiles face à Tottenham et Manchester United.

Le fait qu’Arsenal soit en tête de la course au titre au début de l’année 2023 est déjà remarquable après 19 ans sans victoire en Premier League.

Pourtant, le fait que Newcastle fasse mieux que tenir tête aux leaders est sans doute encore plus inattendu.

Le troisième du classement, Newcastle, invaincu lors de ses 12 derniers matches de championnat, a consolidé sa place dans le top 4 avec une sixième feuille blanche consécutive, toutes compétitions confondues.

Les Magpies ont fait des progrès remarquables sous la direction d’Eddie Howe et du groupe de propriétaires saoudiens du club.

Les Magpies sont devenus la première équipe à empêcher Arsenal de gagner à domicile en championnat cette saison, d’autant plus qu’ils sont également devenus le premier club à empêcher les Gunners de marquer en championnat depuis mai.

Après des années de marasme, les supporters fanatiques de la « Toon Army » de Newcastle rêvaient d’atteindre la Ligue des champions en célébrant bruyamment le point pris dans un coin de l’Emirates Stadium.

S’il s’agissait d’un match de référence pour Newcastle, Arsenal commençait avec le genre de rythme et de détermination qui menaçait de rendre la comparaison peu flatteuse pour les visiteurs.

Avec sept buts en 15 matches de championnat cette saison, le capitaine d’Arsenal, Martin Odegaard, aurait pu se procurer une première occasion dans la surface de Newcastle, mais la volée du Danois passait au-dessus.

Bukayo Saka s’échappait de Joelinton pour un tir qui était sauvé par Nick Pope, qui regardait avec soulagement quelques instants plus tard Granit Xhaka tirer dans le filet latéral après un autre raid incisif d’Arsenal.

Par une nuit pluvieuse dans le nord de Londres, Newcastle se remettait peu à peu de ce début de match houleux, prenant pied dans la partie lorsque Callum Wilson testait Aaron Ramsdale à l’entrée de la surface.

Odegaard tentait de tromper Pope d’un tir au ras du poteau, mais sa frappe était bloquée avant de pouvoir tester le gardien.

Arteta s’engageait dans une joute verbale avec l’équipe d’entraîneurs de Newcastle, alors que le match, très disputé, se réchauffait avec une série d’avertissements.

L’Espagnol était de nouveau debout pour célébrer son but lorsque Gabriel parvenait à tirer un coup franc d’Odegaard, mais la tête du défenseur passait à côté.

Le milieu de terrain de Newcastle, Joelinton, mettait fin à une première mi-temps frénétique en plaçant une tête au second poteau qui passait juste au-dessus.

Ramsdale a failli donner un but à Newcastle immédiatement après la pause lorsqu’il a négligemment abandonné le ballon dans sa propre surface, mais Wilson n’a pas pu atteindre le centre de Kieran Trippier qui suivait.

Arsenal dominait après cette échappée belle, sans parvenir à porter le coup fatal.

Gabriel Martinelli était tout près d’une tête qui passait de peu à côté sur un corner d’Odegaard.

Eddie Nketiah avait une meilleure occasion à la 88e minute mais Pope repoussait la frappe à ras de terre de l’attaquant pour assurer le partage des points.